jueves, 23 de junio de 2016

Los científicos discuten la técnica de un "fracking verde '





Publicado en Phys.org
21 de junio de 2016



La adición de CO2 en lugar de agua para el cóctel utilizado en la fractura hidráulica, podría impulsar la extracción de petróleo y gas y ayudar a combatir el calentamiento global, al mismo tiempo, dijeron el martes varios científicos.

La fracturación hidráulica, o "fracking", obtiene los combustibles fósiles encerrados en formaciones de esquisto mediante la inyección de una mezcla de agua, productos químicos y arena a alta presión .

Esto crea pequeñas fisuras en la roca, lo que permite que el gas metano o el crudo pueda escapar una vez se libera la presión.

La arena-encajada dentro de las grietas, ayuda a mantener las fisuras abiertas.

Sin embargo, existen limitaciones en la técnica, dijo Benoit Coasne, un científico francés del Instituto de Tecnología de Massachusetts, y autor principal de un estudio en Nature Communications.

El uso de agua funciona bien al principio, pero la eficacia va disminuyendo, seguida por una "rápida disminución de la productividad," dijo Coasne a la AFP.

A nivel microscópico,  se forman "barreras energéticas" y, finalmente, restringen el número de moléculas de metano que puede ser extraídos, explicó.

Coasne y sus colegas utilizaron simulaciones por ordenador y modelos estadísticos para buscar un enfoque más eficiente.

Encontraron que el intercambio de agua por CO2 calentado a un punto en que está a medio camino entre un líquido y un gas eliminaría el problema, prolongando así la vida útil de un enclave de fracking.

"Nuestro estudio demuestra que las soluciones alternativas son posibles," dijo Coasne.

También hay un enorme potencial beneficio adicional: el dióxido de carbono reemplaza al metano natural dentro de los poros de la roca ", aumentando las esperanzas de que el CO2 puede ser almacenado en el suelo."

El CO2 es con mucho el mayor conductor del calentamiento global .

Efecto boomerang

Quienes se oponen a la fractura hidráulica advierten contra sus impactos ambientales, especialmente la contaminación del agua y la posibilidad de desencadenar terremotos.

Se desconoce la cantidad de metano, 25 veces más potente que el CO2 como gas de efecto invernadero, que se puede fugar a la atmósfera.

El equipo de Coasne no hizo ningún intento de calcular el costo potencial de la utilización de CO2 en el fluido de fracturamiento hidráulico, o la cantidad de los gases que atrapan el calor que pueden ser almacenados de forma segura en los pozos tapados.

Pasar de la teoría a la práctica "es un gran paso", reconoció Coasne, y más investigación debe determinar si la idea es factible.

"Creemos que es importante presentar los hechos científicos para ayudar a los políticos y el público para decidir."

Fracking ha transformado el mercado de la energía de Estados Unidos en la última década, y representa hoy dos tercios del gas natural y la mitad del petróleo crudo producido en el país.
En 2000, la técnica representaba menos del dos por ciento de la producción nacional de petróleo.

Pero el boom ha contribuido a una caída de los precios mundiales del petróleo, que producido un efecto bumerán golpeando al sector de la fractura hidráulica de forma dura.

Decenas de perforadores de esquisto se han declarado en quiebra en el último año.

Los expertos dicen que $ 50 (44 euros) por barril, del el petróleo hoy en día, es más o menos el umbral de rentabilidad para la extracción de gas de la pizarra .



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