martes, 21 de junio de 2016

Como el BREXIT podría hacer más fácil el fracking en el Reino Unido


El ex alcalde de Londres, Boris Johnson, se ha mostrado públicamente como un firme defensor del fracking y del Brexit



Publicado Energy Desk
Por Zachary Davies Boren
21 de junio de 2016



Casi todas las regulaciones ambientales del Reino Unido sobre la fractura hidráulica podrían eliminarse si el Reino Unido vota para salir de la UE, según los expertos legales.

El análisis sugiere que un voto para el Brexit podría dar lugar a movimientos a por la vía rápida del fracking en todo el país.

La gran mayoría de las normas de la UE derivan de 15 directivas europeas, lo que significa que el Parlamento - y el actual gobierno - sería capaz de modificarlas y hasta deshacerlas en el caso de Brexit.

La mayoría de los cambios requerirían sólo de la legislación secundaria. En algunos casos, las normas podrían ser simplemente ignoradas más fácilmente, sin temor a la acción de los tribunales europeos.

El reglamento sobre el uso del agua y la contaminación, el uso seguro de los productos químicos, la contaminación del aire, el ruido, el cambio climático, la biodiversidad y la responsabilidad ambiental son algunos de los numerosos acuerdos a escala comunitaria impuestos a los reguladores del Reino Unido.

También basadas en la legislación de la UE están las normas obligan a las empresas a llevar a cabo evaluaciones ambientales antes de la perforación y para llevar a cabo amplias consultas con las comunidades y los reguladores.

Un voto para dejar la UE significaría también que las nuevas medidas de protección ambiental para las operaciones de gas de esquisto - tales como las que actualmente están siendo desarrolladas por la Comisión - no se aplicarían en el Reino Unido.

Cabildeo

El gobierno británico lleva desde hace años cargando contra las normas medioambientales de la UE para la fractura hidráulica, y tuvo éxito en 2014 con el bloqueo de un proyecto de ley que habría requerido evaluaciones de impacto ambiental específicos para los proyectos de gas de esquisto.

Boris Johnson,  defensor de la fractura hidráulica en Londres - dijo "no debe dejar piedra sin frackear".

Otros miembros destacados de la campaña piensan igual:  Michael Gove y Iain Duncan Smith votaron para permitir la fractura hidráulica en los parques nacionales.

Como secretario de Medio Ambiente, Owen Paterson dijo que hizo "todo lo posible para acelerar la aprobación de los permisos de gas de esquistol, mientras que Andrea Leadsom, el ministro de energía actual,  es un defensor feroz de la fractura hidráulica.

Sin precedentes

Ningún Estado miembro ha dejado nunca la UE, por lo que hay una gran cantidad de incógnitas con la votación delBrexit.

Pero hay cosas que sabemos a ciencia cierta, y una de ellas es que el Reino Unido ya no se vería obligado a cumplir con las restricciones medioambientales estrictas nacidas en Bruselas.

Las regulaciones que rigen la fractura hidráulica ya han sido todas incorporadas a la legislación del Reino Unido para que simplemente no desaparecerán si los votantes eligen irse de «vacaciones» de la UE.

En su lugar, Westminster será capaz de modificar o deshacer estas reglas, o incluso simplemente podría optar por no cumplirlas.

¿Qué reglamentos están en riesgo?

A menudo se dice que alrededor del 80% de las regulaciones medioambientales en los Estados miembros se derivan de la legislación de la UE.

En el caso de la fractura hidráulica, hay más de 15 directivas y reglamentos de la UE , incluida la Directiva marco del agua, las regulaciones REACH (uso de productos químicos), la Directiva de Hábitats, la Directiva de aguas subterráneas, Directiva sobre residuos de minería, la Directiva sobre emisiones industriales, la Directiva sobre responsabilidad medioambiental y la directiva sobre evaluación del  Medio Ambiente.

"Si el Reino Unido deja a la UE, será necesaria una revisión exhaustiva de la legislación ambiental", según Joanne Hawkins, profesor de derecho en la Universidad de Leeds.

"Una vez identificadas cuales se derivan de las leyes de la UE, el Reino Unido tendrá que considerar si se quiere derogar - o total o parcialmente - o cambiar estas leyes", dijo a Energydesk .

Antoine Simon, experto legal de Amigos de la Tierra Europa, está de acuerdo en esta afirmación.

"¿Qué cambiaría si los futuros gobiernos fueran capaces de revisar la legislación ambiental y aplicar las reglas que consideren útiles,  aunque no fueran ni razonables, ni necesarias", dijo.

"El pueblo británico también perdería su capacidad de utilizar los mecanismos de apelación europeos y los tribunales de la UE que garantizen que los Estados miembros son responsables de la aplicación de la legislación de la UE."

Mercado único

Otra consideración clave para lo que sucedería con el marco regulador post-Brexit de Gran Bretaña es el tipo de acuerdo comercial que afecta con los países del continente.

Según la Sra Hawkins, si se tratara de adoptar un modelo al estilo de Noruega y convertirse en un país del EEE, el Reino Unido se vería obligado a cumplir con muchos reglamentos de la UE, presentes y futuros - a pesar de que dejaría de tener un papel en la creación de ellos.

Sin embargo el enfoque de la campaña Dejar el control de la inmigración - lo cual sería imposible con un acuerdo al estilo de Noruega - significa una larga negociación donde es probable que, es bastante pausible que  el Reino Unido acabe fuera del mercado único.

En ese escenario no estaría obligado por las normas de la UE, y sería libre de modificar o derogar las normas ambientales.

"Si ya no estamos sujetos a los controles de la UE", dijo, "vale la pena señalar que el Reino Unido ha sido ampliamente criticado por su falta de cumplimiento de las normas medioambientales de la UE."

"Recientemente ha habido retos legales sobre el hecho de que el Reino Unido cumpliera con los estándares de calidad del aire. Teniendo en cuenta esto, las normas más exigentes pueden ser objeto de revisión y pueden ser relajadas ".

Una mirada a las leyes

Esto es para mostrarle una idea del tipo de regulaciones que el gobierno del Reino Unido sería capaz de desentrañar en el caso del Brexit:

La Directiva sobre aguas subterráneas exige que las autoridades ambientales (en este caso, la Agencia de Medio Ambiente) haga cumplir las normas de calidad del agua subterránea; el reglamento REACH establece los límites de los aditivos en los productos químicos utilizados en el proceso de fractura hidráulica; la Directiva sobre residuos de minería cubre el manejo y disposición del flujo de retorno / agua producida.

El extenso proceso de permisos, pesadilla existencial en la incipiente industria, está profundamente arraigada a la legislación de la UE, con la Directiva sobre Evaluación de Impacto Ambiental (junto con algunas otras leyes de la UE) obliga a las empresas a consultar constantemente con las autoridades y la opinión pública sobre los impactos de un proyecto determinado ; la Directiva de hábitats que ofrece una protección especial a los hogares de ciertas especies; y las emisiones industriales, la Directiva requiere que los perforadores de esquisto obtengan una licencia antes de la quema.

Regulaciones futuras

También está el hecho de que el Reino Unido se pierda en otras regulaciones medioambientales de la UE destinadas a tapar los huecos que existen en la legislación vigente.

En 2014, la UE emitió una no vinculante (gracias a la coalición del Reino Unido y los países pro-fracking) "recomendación" de que todos los proyectos de gas de esquisto deben ser sometidos a evaluaciones de impacto ambiental; que la política va a ser revisada en el 2016, y si la UE decide que ha sido insuficientemente implementada a continuación, la Comisión podrá adoptar medidas legislativas.

A lo cual, por supuesto, el Reino Unido no estaría sujeto a si vota por el Brexit.

Del mismo modo que sería perderse en las normas ambientales detalladas para la fractura hidráulica que están siendo actualmente formuladas por la UE y que se finalizarán en 2018.

Ms Hawkins dijo: " Dado el énfasis del Reino Unido sobre reducción de la burocracia y reducir las cargas reguladoras, normas como la 'mejor técnica disponible" actual de la UE pueden ser desactivadas en favor de otros enfoques para la gestión de riesgos, tales como un análisis de rentabilidad.

"Si se opta por no depender de normas de la UE, ya no tendrá ninguna influencia sobre cómo éstas se conforman".

Contra la regulación

Si bien es imposible predecir el comportamiento del gobierno post-Brexit, la historia sugiere que el Reino Unido trabajará para deshacerse de lo que atañe a las normas ambientales como onerosas.

"Junto con Polonia, el Reino Unido ha estado en la vanguardia de un grupo de rebelión de los estados miembros que han dejado el paso de la Comisión Europea y el Parlamento Europeo sobre las medidas vinculantes sobre el fracking," dijo el Sr. Simon Energydesk .

Dos ocasiones se destacan, la primera - la que hemos cubierto anteriormente - participan una minoría liderada por Reino Unido en el Consejo Europeo para bloquear una enmienda para las evaluaciones de impacto ambiental obligatorias para los proyectos de gas de esquisto, que ya había pasado por el Parlamento Europeo.

Además de bloquear las evaluaciones de impacto obligatorias, el  primer ministro, David Cameron, presionó al entonces Presidente de la Comisión José Manuel Barroso, para evitar la legislación que habría requerido un seguimiento in situ de las emisiones de metano y la captura de gases y compuestos tóxicos.

Y luego está la reciente revelación de que la Ley de Infraestructura recientemente aprobada por el gobierno británico torció la definición de la fractura hidráulica de la UE hasta el punto de que casi la mitad de los pozos de esquisto desarrollados en los EE.UU. no estarían cubiertos por las regulaciones del Reino Unido.




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