domingo, 19 de junio de 2016

El ministro de Planificación del Partido Nacionalista Escocés (SNP) se llevó dinero en efectivo de una empresa de perforación pro-fracking


Alex Neil






Publicado en Herald Scotland
Por Tom Gordon
19 de junio de 2016 


Se ha sabido que el antiguo secretario del gabinete encargado de la planificación se llevó miles de libras para su campaña de reeleción de una empresa familiar vinculada a la fractura hidráulica.

Alex Neil aceptó casi £ 3000 en donaciones de la familia detrás de una empresa líder de perforación que se beneficiará si el SNP permite la fractura hidráulica en Escocia.

El dinero en efectivo representa una cuarta parte de los gastos electorales de Neil en su escaño de Airdrie y Shotts.

El dinero provino de Bobby Hill y su familia, que están detrás de Hydracrat Ltd, una empresa con sede en Motherwell que se especializa en "pruebas de perforación y taladro".

Se ha dicho que esperan perforar los pozos necesarios para comprobar la seguridad de las aguas subterráneas en torno a las operaciones de fractura hidráulica futuras.

El SNP puso la controvertida tecnología de extracción de gas en suspenso el año pasado con una moratoria, pero un estudio crítico sobre su viabilidad y la seguridad se debe realizar este verano.

De acuerdo con los registros oficiales de las elecciones, Hydracrat Ltd donó 490 £ a Neil el 21 de marzo, y cinco miembros de Hill y luego hicieron una donación más de £ 2.420 entre todos ellos el 25 de marzo.

Bobby Hill, de 54 años, director y accionista único, dio 485 £; la madre de Jean de 80 años dio 495 £; su esposa Linda, de 52 años, dio 470 £; y sus hijos Robert, de 24 años, y Ross, de21, dieron £ 490 y £ 480 respectivamente.

El umbral para la presentación de informes sobre una donación a la Comisión Electoral es de 500 £.

Aunque Hydracrat se basa en Uddingston y Bellshill, los Hill son constituyentes de Neil.

Neil aceptó el dinero en efectivo, mientras que era el secretario del gabinete para las Comunidades, lo que le daba la responsabilidad de la planificación, a pesar de la controversia sobre las donaciones anteriores de Hydracrat debido a su relación con la fractura hidráulica.

En noviembre, se puso de manifiesto que el candidato del SNP Neil Gray, ahora con escaño parlamentario por Airdrie y Shotts, se llevó £ 3750 de la firma en el año 2015, a pesar de tomar una postura pública en contra de la fractura hidráulica.

Hydracrat también donó £ 17.500 al SNP en 2010, y Bobby Hill dio £ 6500 a la rama electoral de Airdrie y Shotts en 2011, aunque no a Neil directamente.

El departamento de Neil también tenía que estudiar una apelación en Marzo que involucra a la planificación de Bobby Hill, cuando se hicieron las últimas donaciones.

Hill tenía la aplicación en julio de 2015 para un permiso, en principio, de máximo de 150 casas por estar cerca de la antigua mina de carbón de Newmains.

Más tarde,  el Consejo de Lanarkshire del Norte rechazó la solicitud en el mes de diciembre, Hill hizo un llamamiento a la planificación y a la división de apelaciones ambientales del Gobierno escocés.

Sin embargo, a finales de febrero, el departamento de Neil tomó la decisión final lejos del responsable de la planificación en este caso y en su lugar lo puso en manos de los ministros.

La justificación era que la solicitud era "para un más de 100 unidades de vivienda", a pesar de que había sido reducida a 92 unidades.

Neil oficialmente "se retiró" del gabinete el mes pasado, diciendo a sus amigos en el fin de semana que antes de remodelación posterior a las elecciones de Nicola Sturgeon, él espera permanecer en el puesto.




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