viernes, 23 de enero de 2015

España considera el fracking tras el fracaso de Canarias








Publicado en Oil Price
20  de enero de 2013



Un proyecto de petróleo altamente controvertido en el que el Gobierno de España había depositado sus esperanzas ya está cancelado. El gigante petrolero español Repsol ha decidido suspender la perforación cerca de las Islas Canarias , una pequeña cadena de islas controladas por España y situadas frente a la costa de Marruecos. 

Mientras que las compañías petroleras de todo el mundo están recortando los gastos de inversión y desguazando equipos de perforación, debido a los bajos precios del petróleo, la campaña divisionista de Repsol para perforar en las costas de las Islas Canarias sufría un problema diferente. A pesar de lo que se había anunciado como potencialmente el mayor descubrimiento de petróleo en la historia española, Repsol informó de resultados muy decepcionantes en su topografía. 

Repsol pasó más de una década hasta llegar a este momento. El plan para perforar cerca de las Islas Canarias provocó airadas protestas de los locales y los ambientalistas, y el empantanamiento de las propuestas de perforación durante años. Por ejemplo, en junio de 2014, entre 150.000 y 200.000 personas en las Islas Canarias salieron para una gran protesta contra los planes de Repsol. El gobierno local se opuso ferozmente a cualquier perforación por temor a que se arruinara la industria turística de las islas. Dirigentes de las Islas Canarias empujaron un referéndum a finales del año pasado, sabiendo que la mayoría de los isleños votarían por evitar la perforación. 

Pero el gobierno central español tenía ideas diferentes. Sumidos en una depresión económica desde hace varios años, con una tasa de desempleo que sigue al norte del 23 por ciento, el primer ministro español, Mariano Rajoy empujó duro para la exploración de petróleo cerca de las Islas Canarias. El gobierno de Rajoy dio a Repsol la aprobación definitiva en agosto de 2014. 

Repsol señaló que si las pruebas iniciales de perforación tuvieran éxito, sería  posible invertir  10 mil millones € para desarrollar los campos de extracción marinos y finalmente ser capaz de obtener producción de crudo , hasta cerca de 110.000 barriles por día, lo que representaría aproximadamente el 10 por ciento del consumo de petróleo en España.

Pero las Islas Canarias ya no tienen que preocuparse por la presencia de Repsol. El 16 de enero, la compañía canceló todos los planes futuros de perforación cerca de las islas, diciendo que los decepcionantes resultados no justifican una mayor inversión. "El análisis de las muestras obtenidas mostró la presencia de gas ... pero sin el volumen ni la calidad de considerar la extracción futura necesaria", dijo en un comunicado la compañía. "La encuesta exploratoria confirmó que el petróleo y el gas se han generado en la cuenca, aunque los depósitos encontrados se han saturado con agua y los hidrocarburos presentes están en capas muy finas. 

Repsol está cerrando y tendrá que buscar en otra parte para seguir creciendo. La compañía dijo que su buque de perforación se iría de las Islas Canarias y se dirigirá hacia nuevas exploraciones en Angola.

Lo que es interesante acerca de la fallida campaña en las Islas Canarias es que parece que los bajos precios del petróleo no figuraban en la decisión de la empresa. En lugar del momento actual en el que el petróleo canario sería económicamente inviable debido a los bajos precios, esencialmente los pobres resultados geológicos hacen que los mercados del petróleo se puedan olvidar de la región como una fuente viable de producción en un futuro previsible. En otras palabras, el petróleo a $ 100 por barril ni siquiera permitirá a Repsol aumentar la producción de petróleo en España. 

Eso es un duro golpe para Rajoy, y atenúa las posibilidades de reducir las importaciones de petróleo de España. Sin ninguna producción significativa de petróleo y gas,  - menos de 50.000 barriles por día - España tiene que importar el 80 por ciento de su energía. 

Mientras tanto, Repsol recientemente compró Talisman Energy, una empresa canadiense, por $ 8.3 mil millones. La medida hará que Repsol sea una de las 15 petroleras más grandes del mundo sobre la base de la producción y con la transacción corporativa más grande que cualquier empresa española haya realizado en los últimos cinco años. Pero, también transformará decididamente Repsol en una empresa con sede en las Américas con el 50 por ciento de su capital desplegado en América del Norte y el 22 por ciento en América Latina. 

El Gobierno español sigue resistiendo y espera que las cuencas de esquisto puedan provocar un auge del petróleo y gas no convencional, sobre todo en el País Vasco. Varias comunidades españolas han resistido, con Cantabria y La Rioja que tienen prohibiciones aprobadas para la fracturación hidráulica. Sin embargo, el Tribunal Constitucional español ha derribado esos movimientos, que califica de inconstitucionales. 

El gobierno central ha impulsado y ha acelerado el ritmo de permisos para nuevas exploraciones. Las Islas Canarias han resultado ser una gran decepción - y aún queda por ver si el empuje del esquisto será un fracaso. 



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