martes, 6 de enero de 2015

Confirmado que el fracking fue la causa del terremoto sentido en Ohio(EE.UU.) en 2014






Publicado en Science Daily

Fuente: Sociedad Americana de Sismología

5 de enero de 2015

Resumen: Un nuevo estudio relaciona los terremotos de Marzo de 2014 en Poland Township, Ohio, con la fracturación hidráulica que activó una falla previamente desconocida. La secuencia sísmica inducida incluyó un raro terremoto de magnitud 3.0, según una nueva investigación.



Un nuevo estudio relaciona los terremotos de Marzo de 2014 en Poland Township, Ohio, con la fracturación hidráulica que activó una falla previamente desconocida. La secuencia sísmica inducida incluyó un raro terremoto de magnitud 3,0, según un estudio publicado en línea por el Boletín de la Sociedad Sismológica de América (BSSA).



En marzo de 2014, una serie de cinco terremotos registrados, que fueron de magnitud 2,1 a 3,0, ocurrieron a un kilómetro (0,6 millas) de un grupo de pozos de petróleo y gas operados por Hilcorp Energy, que en ese momento estaba llevando a cabo operaciones de fracturamiento hidráulico. Debido a la proximidad de un evento de magnitud 3,0 cerca de uno de los pozos, el Departamento de Recursos Naturales de Ohio (ODNR) suspendió las operaciones de Hilcorp el 10 de marzo de 2014.

La fracturación hidráulica o fracking, es un método para la extracción de gas y petróleo de esquisto mediante la inyección de una mezcla de agua a alta presión dirigida a la roca para liberar el petróleo y el gas atrapado en el interior. El proceso de fracturar las rocas normalmente genera micro-terremotos, mucho más pequeño de lo que el ser humano puede sentir.

Sigue siendo raro que la fracturación hidráulica pueda causar terremotos más grandes que puedan ser sentidos por los seres humanos. Sin embargo, debido a los avances de vigilancia sísmica y la creciente popularidad de la fracturación hidráulica para recuperar los hidrocarburos, el número de terremotos - sentidos y no sentidos - asociados a la fracturación hidráulica ha aumentado en la última década.

"Estos terremotos cerca de Poland Township ocurrieron en el basamento precámbrico, una capa muy antigua de la roca donde no es probable que haya muchos defectos preexistentes", dijo Robert Skoumal coautor del estudio con Michael Brudzinski y Brian Currie de la Universidad de Miami en Ohio. "Esta actividad no creó un nueva falla, sino que activo una que no conocíamos antes de que se produjera la actividad sísmica."

Usando una técnica llamada plantilla coincidente, los investigadores buscaronn entre los datos sísmicos registrados en la Earthscope Transportable Array, una red de estaciones sísmicas, en busca de encontrar señales similares a los terremotos conocidos de Poland Township,  y que fueron tratados como "huellas digitales" sísmicas. Ellos identificaron 77 sismos con magnitudes de 1.0 y 3.0 que se produjeron entre el 4 y 12 de marzo en la zona de Poland Township. La comunidad local informó de haber sentido solo un terremoto, el de magnitud 3.0, el 10 de marzo.

Skoumal y sus colegas compararon los terremotos identificados con los informes de estimulación de los pozos, publicados en agosto de 2014 por la ODNR, y encontraron que los terremotos coincidian temporal y espacialmente con la fracturación hidráulica en las etapas específicas de la estimulación. La actividad sísmica esbozó un trazado más o menos vertical, de este a oeste orientado a un kilómetro del pozo. Las actividades de la industria en otros pozos cercanos no produjeron sismicidad, lo que sugiere a los autores que el trazado es limitado en extensión.

"Debido a que los terremotos se identificaron sólo en un trazado hacia el noreste de la operación, parece que una parte relativamente pequeña de la operación es el responsable de los hechos", dijo Skoumal, que sugiere la técnica de comparación de plantillas ofrece un medio rentable y confiable para monitorear la sismicidad inducida por las operaciones de fracturamiento hidráulico.

"Simplemente no sabemos donde están localizadas todas las fallas", dijo Skoumal. "Tiene sentido tener una estrecha cooperación entre el gobierno, la industria y la comunidad científica en las operaciones de fracturamiento hidráulico que se realice en las zonas donde exista la posibilidad de desconocer las fallas preexistentes."




Origen de la Fuente:
 
La historia anterior se basa en los materiales proporcionados por Sociedad Sismológica de América Nota:. Los materiales se puede editar el contenido y duración.


Artículo citado:
 
Seismological Society of America. "Fracking in Ohio confirmed as cause of rare earthquake strong enough to be felt." ScienceDaily. ScienceDaily, 5 January 2015. <www.sciencedaily.com/releases/2015/01/150105182448.htm>.



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