jueves, 29 de enero de 2015

Escocia anuncia la moratoria sobre el fracking para el gas de esquisto



El ministro de Energía de Escocia Fergus Ewing anunció una moratoria en la extracción de petróleo y gas no convencional. Fotografía: Ken Jack / Jack Ken / Demotix / Corbis



Publicado en The Guardian
28 de enero de 2015

La moratoria sobre los permisos urbanísticos para la extracción no convencional de petróleo y gas es aclamada como "gran victoria" por los activistas anti-fracking 


El gobierno escocés ha anunciado una moratoria sobre todas las autorizaciones de planificación para el petróleo y gas no convencional, incluyendo el fracking.
 
Acogido con beneplácito por los activistas como "un gran clavo en el ataúd para el gas no convencional y la industria del fracking en Escocia", el ministro de Energía Fergus Ewing dijo en el Parlamento escocés en la tarde del miércoles que la moratoria permitiría disponer de tiempo para el gobierno pudiera poner en marcha una consulta pública completa sobre la controvertida técnica de perforación, y que encargará una evaluación completa del impacto en la salud pública.
 
El lunes, los Diputados de Westminster (Parlamento Británico), derrotaron un intento de imponer una moratoria en todo el Reino Unido, pero el gobierno de coalición tuvo que aceptar varias propuestas de los laboristas para reforzar la regulación en la evolución del esquisto .
 
"Dada la importancia de este trabajo no sería apropiado poder permitir cualquier consentimiento de planificación, mientras tanto," dijo Ewing a la cámara de Holyrood (Parlamento Escocés), entre aplausos. "Por lo tanto, anuncio una moratoria para la concesión de permisos urbanísticos para la extracción de petróleo y gas no convencional, incluyendo fracking". Declaró que el gobierno escocés también trabajaría para fortalecer aún más la orientación de la planificación con una fuerte regulación ambiental.
 
Reconociendo que las comunidades locales se llevan la peor parte de cualquier novedad, Ewing dijo que una consulta pública "permitirá que todos puedan dar información al gobierno".
 
Añadió que el gobierno aceptaría pruebas de todas las partes interesadas, incluyendo el gigante químico Ineos, propietario de la refinería de petróleo y gas de Grangemouth y  que ha adquirido de licencias de exploración fracking sobre 729 millas cuadradas en todo el cinturón central.

El Dr. Richard Dixon, director de Amigos de la Tierra de Escocia , describió el anuncio como una "gran victoria para las comunidades, las personas y los grupos que han estado haciendo campaña para poner fin a esta industria sucia en Escocia".

Agregó que creía que cualquier examen serio de la cada vez mayor evidencia conduciría inevitablemente a una prohibición.

"El gobierno escocés ha actuado con decisión hoy para proteger a las comunidades y el medio ambiente de todo el país de esta industria innecesaria.
 
"Si bien estamos pidiendo una prohibición total, un alto de la industria, mientras que se hace un examen completo de los impactos ambientales y sobre la salud es muy bienvenido. Escocia se une a Francia, Irlanda, los Países Bajos y el estado de Nueva York en una larga lista de países y regiones que han actuado para detener la industria del gas no convencional. Estamos convencidos de que un examen adecuado de la creciente evidencia sobre los problemas de salud y ambientales debe conducir a una prohibición total ".
 
Preguntado en la cámara de Holyrood por el parlamentario escocés de los Verdes, Alison Johnstone, porqué no quería imponer una prohibición total de fracking, Ewing reiteró que el gobierno escocés quiere "un debate nacional que se caracterice por el examen de las evidencias". Él dijo que la moratoria se aplicaría hasta que el proceso de recopilación y consulta de datos haya concluido y que la consulta pública es probable que se organice en los próximos dos meses.
 
El Director de WWF de Escocia, Lang Banks,  también dio la bienvenida a la decisión del gobierno escocés para imponer la primera moratoria en el Reino Unido para el petróleo y gas no convencional en tierra, pero advirtió que no se cierra completamente la puerta a la nueva extracción de combustibles fósiles.
 
"La opinión pública está abrumadoramente a favor de formas más limpias de energía y existe evidencia suficiente de que el petróleo y gas no convencional no son ni buenos ni para las personas ni para el planeta. Mientras que se pone en cuarentena el fracking por ahora, esperamos la decisión final sea descartarlo por completo ".
 
El líder laborista escocés Jim Murphy escribió el lunes al primer ministro, Nicola Sturgeon, instándola a adoptar la propuesta de triple bloqueo de su partido sobre el fracking, que incluye un referéndum local antes de la aprobación final de planificación. El SNP a su vez criticó a los diputados laboristas escoceses por no apoyar la enmienda del lunes a la ley de infraestructura pidiendo una moratoria en todo el Reino Unido , que la mayoría de los diputados del SNP votaron a favor.
 
Ken Cronin, presidente ejecutivo de UKOOG, el organismo industrial que representa al sector, dijo que la industria da la bienvenida a la consulta. "Somos conscientes de que el público en general tiene inquietudes acerca de cuestiones en torno al fracking y damos la bienvenida a esta oportunidad de presentar los hechos a los escoceses. Muchos informes independientes, incluyendo el panel independiente creado por el gobierno escocés, han comentado sobre un proceso regulador sólido. Escocia necesita producir su propio petróleo y gas, tanto por motivos económicos como de seguridad de la energía ".
 
La oposición pública al fracking en Escocia, obtuvo un alto perfil durante la campaña del referéndum de independencia del verano pasado, ha crecido en el impulso en los últimos seis meses con los grupos locales de la oposición, en particular en todo el cinturón central, donde Ineos estaba concentrando sus actividades. Una encuesta on-line por Usurv de la opinión pública sobre el fracking en el Reino Unido encontró que los escoceses eran más propensos a oponerse a la práctica, con un 54% que dijo que estaba en contra, y menos del 8% que estaba de acuerdo en que se realizara.
 
El control total sobre el fracking debe ser transferido a Escocia después de las elecciones generales de mayo, siguiendo las recomendaciones de la comisión Smith del pasado mes de noviembre. El martes, el  primer ministro de Gales, Carwyn Jones, dijo que creía que la decisión sobre el fracking también debe delegarse a Gales, y que el Parlamento de Gales debería considerar una moratoria sobre fracking.
 


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