viernes, 4 de noviembre de 2016

La perforación de los pozos petrolíferos podría ser culpable del devastador terremoto de 1933 en California


Una escuela de secundaria devastada por el terremoto de 1933 en Long Beach (USGS)




Publicado en SMITHSONIAN
Por Jason Daley
02 de noviembre de 2016


Los terremotos inducidos por el hombre podrían ser mucho más antiguos de lo que se pensaba


A medida que la fractura hidráulica se hace más popular, los terremotos van en aumento. El  problema ha crecido tanto  que el  USGS actualizó su mapa de riesgos sísmicos en la primavera pasada para incluir a siete millones de estadounidenses.

Pero una nueva investigación del USGS sugiere que los terremotos inducidos por el hombre pueden no ser un fenómeno tan nuevo. La investigación publicada en el Boletín de la Sociedad de Sismológica de América sugiere que varios terremotos en el área de Los Ángeles entre 1920 y 1933 pueden ser atribuibles a la extracción de petróleo y gas en la región, según informa  Annie Sneedpara Scientific American.

Los investigadores del USGS Susan Hough y Morgan Page recorrieron los periódicos, los datos tempranos de los instrumentos sísmicos y los estudios científicos para aprender todo lo que pudieran sobre los primeros temblores del siglo 20, centrándose en el más grande y por lo tanto el mejor documentado del grupo. A partir de estos datos se calcularon sus magnitudes y epicentros.

Encontraron que la extracción de petróleo y gas se produjo cerca de los epicentros de cuatro terremotos importantes en el área de Los Ángeles, y podría haber jugado un papel en el desencadenamiento de los temblores. En todos los casos, la perforación se extendía hasta al menos 3.000 pies, lo cual fue particularmente profundo para ese día y tiempo.

"Lo que mostraron es que las condiciones son tales que los terremotos podrían muy bien haber sido provocados por la actividad de bombeo de petróleo,  dijo" David Jackson, profesor emérito de Sismología en la Universidad de California, Los Ángeles, según dice Sneed.

Y los sismos no fueron menores. Sneed señala que el terremoto de Long Beach de 1933 fue de magnitud 6,4, matando a 120 personas y causando $ 50 millones en daños. Los otros terremotos en el estudio incluyen el sismo de 1920 en Inglewood, el sismo de 1929 incidente en Whittier y el de 1930 en Santa Mónica. Otros investigadores han determinado que es poco probable que hubiera algunos terremotos inducidos por el hombre en la zona después de 1935, mucho después de la cumbre de la extracción de petróleo, de acuerdo con un comunicado de prensa.

El año pasado Hough y page dieron a conocer un estudio similar , lo que sugiere que el desarrollo de petróleo y gas en Oklahoma puede haber causado varios terremotos durante el siglo 20, incluyendo la magnitud 5.5  enel sismo de Reno en 1952 y el terremoto de 1956 en el condado de Tulsa .

La investigación, sin embargo, no se aplica a los problemas actuales con la fractura hidráulica, que por lo general provoca los temblores cuando los perforadores inyectan aguas residualesprofundamente en la tierra, ya que la tecnología y la geología de las regiones de interés es muy diferente. Pero si los terremotos fueron provocados por el hombre, significa que el área de Los Ángeles no puede ser tan proclive a los terremotos en la actualidad según se cree, explica Hough.

"Si se toma de salida los terremotos de los cuatro años de 1920, 1929, 1930 y 1933 los cálculos que inducen o potencialmente inducidos, pone en entredicho lo que la tasa de terremotos naturales en la cuenca del LA es en realidad", dice ella. "Tal vez el área de Los Angeles es como una unidad geológica más sísmicamente estable de lo que hemos estimado."

Aunque es muy posible que la perforación podría haber causado los terremotos en California, el problema es geológicamente complicado, dijo Thomas Heaton, director del Laboratorio de Investigación de Ingeniería Sísmica en el Instituto de Tecnología de California, que no participó en el estudio, según dijo Rebecca Hersher en NPR .

"La parte difícil de la ecuación en California es que los terremotos ocurren con regularidad y sin inyección de fluido," dice. "No sería una sorpresa descubrir que algunos de nuestros terremotos de California fueron provocados por la producción de petróleo. Lo que sería sorprendente sería descubrir que un equipo de científicos fue capaz de presentar un caso convincente de que había ocurrido en cualquier caso particular ".

Los investigadores también están seguros de hay un límite de tamaño de los terremotos cuando se trata de inducidos por el hombre, dice Hough Sneed. El registro en Oklahoma con magnitud 5,8, y algunos investigadores creen que el techo puede estar alrededor de 6,0. Pero Hough dice que el sismo de 6,4 en Long Beach podría cambiar esta forma de pensar.



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