martes, 22 de noviembre de 2016

El Fracking vinculado con los terremotos en Canadá


Instalación de fracking en Canadá


Publicado en The American Interest
18 de noviembre de 2016


Un nuevo estudio sobre la relación entre los terremotos y la fracturación hidráulica en Alberta tiene buenas y malas noticias para la industria del petróleo shale. En primer lugar, la buena: el estudio, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Calgary, reconoce que los terremotos asociados a la perforación de pizarra en los EE.UU., especialmente en el estado de Oklahoma, no son el resultado directo de la fractura hidráulica, sino más bien debido a la práctica del almacenamiento subterráneo de las aguas residuales. Pero esta conclusión llegó emparejada con un aterrador descubrimiento, a saber la delineación de una relación directa entre el aumento de la actividad sísmica y la fractura real de la roca mediante la inyección de lodo a alta presión. Según informa The  New York Times:

En la zona de Fox Creek en Alberta, donde las compañías de petróleo y gas han estado perforando en los últimos años en una formación llamada la pizarra Duvernay, una investigación anterior había visto vínculos entre los terremotos - todos los cuales eran menores y causaron poco daño - y la fractura hidráulica, en vez de la inyección de aguas residuales.

En su trabajo, el Dr. Eaton y Xuewei Bao, un investigador postdoctoral, miraron los enlaces con más detalle, el análisis de los datos sísmicos a partir de una serie de terremotos en la cala del Fox a finales de 2014 y principios de 2015, y los registros de pozos en los que se estaba produciendo con fractura hidráulica en el tiempo. Ellos encontraron dos patrones de la sismicidad. Al este, en la zona de falla, la mayoría de los terremotos se produjeron durante el proceso de fractura hidráulica en sí, que se prolongaron hasta un mes. Al oeste, hubo pocos terremotos inmediatos; se produjeron de forma intermitente durante varios meses después de que la fractura hidráulica terminara. [...]

"El mensaje clave es que la causa primaria de la sismicidad inducida por la inyección en el oeste de Canadá es diferente del centro de Estados Unidos", dijo David W. Eaton, profesor de geofísica en la Universidad de Calgary y co-autor de un artículo en la revista Science que describe la investigación. Los hallazgos podrían ayudar a los reguladores a toman medidas para evitar este tipo de terremotos inducidos, dijo.

Cualquiera que sea la relación entre la perforación del esquisto y los terremotos, es lo suficientemente importante para hacerla frente, tanto en la industria y un con un nivel de regulación. Dicho esto, también es importante tener en cuenta las características específicas del problema, a saber, que las magnitudes de los terremotos que han mostrado correlación con la perforación de esquisto son demasiado suaves para ser percibidas sin la ayuda de un sismógrafo.

Y, si estamos mirando hacia adelante a las soluciones, es crucial entender que el problema no es tan simple como una relación causal entre la roca de esquisto y y los terremotos provocados con la fractura hidráulica. En algunas regiones, en ciertas formaciones rocosas, la fracturación hidráulica puede conducir a un aumento de la sismicidad , ya que estos científicos canadienses acaban de dar con la muestra. Pero en otros, especialmente en el centro de los Estados Unidos, la relación entre los centros de perforación de esquisto y los terremotos están relacionados con la manera en la que se almacenan las aguas residuales.

Esto es bien comprendido en Oklahoma ahora que el estado se ha movido a dejar de usar a las empresas de almacenamiento de aguas residuales del fracking los antiguos pozos para ayudar a mitigar las presiones que el agua inevitablemente somete en las fallas subterráneas. A raíz de esa decisión, la sismicidad rápidamente cayó en un 20 por ciento, lo que sugiere que las regulaciones específicas pueden ayudar a mitigar el grave problema subyacente (sin doble sentido) y al mismo tiempo mantener los efectos extraordinariamente positivos que está teniendo en la economía y en la seguridad energética de América – que la industria se mantenga viva y a flote.


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