lunes, 14 de diciembre de 2015

James Hansen, el padre de la concienciación sobre el cambio climático,define a las conversaciones de París como "un fraude"


'Muchos conservadores saben que el cambio climático no es un engaño ", dice James Hansen. Fotografía: Murdo MacLeod para The Guardian






Publicado en The Guardian
Por Oliver Milman
12 de diciembre de 2015 


El ex científico de la NASA critica las conversaciones y define la intención de llegar a un nuevo acuerdo mundial sobre la reducción de las emisiones de carbono más allá de 2020 como “sólo promesas y ninguna acción”


La mera mención de las conversaciones sobre el clima de París es suficiente para que James Hansen se ponga gruñón. El ex científico de la NASA, considerado el padre de la conciencia global sobre el cambio climático, es casi tímido con una voz suave,  pero cuando habla de la reunión de casi 200 naciones, su actitud cambia.

"Es realmente un fraude, un fraude", dice, frotándose la cabeza. "Es simplemente una mierda para que ellos puedan decir:" Vamos a tener un objetivo de calentamiento de 2ºC y luego trataremos de hacerlo un poco mejor cada cinco años.  “Son solo palabras sin valor. No hay acción, sólo promesas. Mientras los combustibles fósiles parecen ser los combustibles más baratos, van a continuar siendo quemados ".

Las conversaciones, destinadas a alcanzar un nuevo acuerdo mundial sobre la reducción de las emisiones de carbono más allá de 2020, han dedicado mucho tiempo y energía en dos grandes temas: si el mundo debe tratar de contener el aumento de temperatura a 1.5C o 2C por encima de los niveles preindustriales, y la cantidad de financiación que debe ser repartida por los países ricos a los países en desarrollo que corren el riesgo de ser inundados por la crecida de los mares y que serán golpeados por una escalada de los fenómenos meteorológicos extremos.

Pero, de acuerdo con Hansen, el celebración internacional no tiene sentido a menos que las emisiones de gases de efecto invernadero no se graven en todos los ámbitos. Sostiene que sólo esto obligará con la suficiente rapidez a las emisiones para evitar los peores estragos del cambio climático.

Hansen, de 74 años, acaba de regresar de París, donde una vez más reclamó un precio a cada tonelada de carbono de los principales emisores (que ha sugerido una "cuota" - porque "los impuestos asustan a la gente" - de $ 15 por tonelada, que se elevaría $ 10 al año y recaudaría $ 600 mil millones en los EE.UU.). No hay muchos tomadores, incluso entre los "Big Green", como etiqueta Hansen a los grupos ambientalistas etiquetas.

Hansen todavía ha sido una voz respetada y persistente sobre el cambio climático desde que saltó a la fama en el verano de 1988. Los científicos de la NASA, que habían estado analizando los cambios en el clima de la Tierra desde la década de 1970, dijeron a un comité del Congreso que algo llamado el "efecto invernadero "donde los gases que atrapaban el calor y se liberan a la atmósfera estaba causando el calentamiento global con una certeza del 99%.

Un informe del testimonio en 1988 en el  New York Times incluye la sugerencia radical de que debe haber una "fuerte reducción de la quema de carbón, petróleo y otros combustibles fósiles que liberan dióxido de carbono", una súplica familiar para aquellos que han visto a los políticos subirse hasta el atril o ponerse ante el micrófono del entrevistador en París durante las últimas dos semanas.

Después de eso, las cosas empezaron a ponerse un poco difíciles para Hansen. Afirma que la Casa Blanca alteró posteriormente su testimonio, realizado en 1989, y que la NASA nombró a un superintendente de medios de comunicación que vetaba lo que dijo a la prensa. Llevaron a cabo conferencias de prensa donde cualquier sugerencia de que los combustibles fósiles se redujeran se consideró política y no científica, y por lo tanto no debía ser pronunciado.

"Los científicos están entrenados para ser objetivos", dice Hansen. "No creo que deberíamos estar impedidos para hablar de las implicaciones de la ciencia." Él se retiró de la NASA en 2013. "Esa fue una fuente de fricción. Me aferré más tiempo de lo que yo quería, por un año o dos. Yo estaba en mis 70 años, ya era hora de que hubiera alguien más para hacerse cargo. Ahora me siento mucho mejor ".

De ser posiblemente el científico más famoso de Estados Unidos, Hansen es ahora probablemente el más prominente activista climático. Ha sido arrestado en varias ocasiones con protestas a la puertas de la Casa Blanca sobre la minería y la extensión del controvertido oleoducto Keystone.

También es profesor adjunto en la Universidad de Columbia. Cuando él está en Nueva York, vive cerca del campus, rodeado de libros apilados en estantes que se resienten. Hansen no está ralentizado - está involucrado en un grupo de presión climático y todavía se encarga de la actividad científica con clases que ayudan a mantener su seriedad.

Un documento especial, lanzado en julio, pintó un futuro particularmente sombrío para casi cualquier persona que viva cerca de la costa. Hansen y 16 colegas encontraron que enormes capas de hielo de la Tierra, como las encontradas en Groenlandia, se están derritiendo más rápido de lo esperado, lo que significa que incluso el límite de calentamiento de 2C es "muy peligroso".

El nivel del mar podría pronto ser de hasta cinco metros más alto de lo que es hoy, en la última parte de este siglo, a menos que los gases de efecto invernadero no se recorten radicalmente. Este inundaría muchas de las ciudades del mundo, como Londres, Nueva York, Miami y Shanghai.

"Más de la mitad de las ciudades del mundo están en riesgo", dice Hansen. "Si hablas con glaciólogos en privado te dirán que están muy preocupados que estamos con alzas mucho más significativas del nivel del mar que con los modelos que nos cuentan.

"El costo económico de un negocio tradicional con la perspectiva de las emisiones es incalculable. Se convertirá en cuestionable si la gobernanza global se descompone. Estamos hablando de cientos de millones de refugiados climáticos de lugares como Pakistán y China. No podemos dejar que eso suceda. La civilización se creó y desarrolló con un estado, con una costa constante ".

El documento aún no ha sido revisado plenamente inter-pares y algunos de los colegas de Hansen, incluyendo su protegido en la NASA, Gavin Schmidt, han expresado sus dudas de si el aumento del nivel del mar será bastante para este mal, con el IPCC se proyecta hasta un metro para 2100.

Tira las piedras de una manera bipartidista. Hansen siente que Obama, que ha hecho del cambio climático una cuestión de legado en su último año en el cargo, ha arruinado la oportunidad de abordar el tema.

Tontamente, todos nosotros teníamos tantas esperanzas con Obama, para articular las cosas, para ser como Roosevelt y tener charlas para explicar al público por qué tenemos que tener una cuota creciente sobre el carbono con el fin de movernos a la energía limpia", dice. "Pero no ha sido particularmente bueno en eso. Él no lo hizo una prioridad y ahora es demasiado tarde para él ".

Hansen es tan mordaz también con destacados republicanos que han abrazado la negación de la ciencia del clima para disgusto de algunos ancianos del partido.

Los principales candidatos presidenciales, Donald Trump, Marco Rubio y Ben Carson dicen tener todas las pruebas para ridiculizar que el mundo se está calentando debido a la actividad humana, mientras que Ted Cruz, otro competidor, se ha tomado tiempo de su campaña para sentarse en una investigación sobre la ciencia del clima que ha escuchado del testimonio de un locutor de radio de derechas que no tiene ninguna base científica.

"Es todo muy embarazoso", dice Hansen. "Después de un tiempo de científico te das cuenta de que los políticos no actúan racionalmente".

"Muchos de los conservadores saben que el cambio climático no es un engaño. Pero aquellos candidato a la presidencia están incapacitados por el hecho de que piensan que no pueden conseguir la nominación si dicen que esto es un problema. Ellos no obtendrían dinero de la industria de los combustibles fósiles".

Sin embargo, hay una nota positiva para terminar la entrevista. Las emisiones globales se han estancado un poco y Hansen cree que China, el mayor emisor del mundo, ahora puede dar el paso para proporcionar el liderazgo de que carecen los EE.UU.. La Quinta Avenida sumergida y las olas de calor mortales no son una fatalidad.

"Creo que vamos a conseguir llegar debido a que China es racional", dice Hansen. "Sus líderes están en su mayoría formados en ingeniería y esas áreas, ellos no niegan el cambio climático y tienen un gran incentivo, que es la contaminación del aire. Es tan malo en sus ciudades que necesitan moverse por las energías limpias. Se dan cuenta de que no es una broma. Pero van a necesitar cooperación ".



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