martes, 22 de diciembre de 2015

Estudio revela altos niveles tóxicos de selenio en la pizarra del Reino Unido







Publicado en The Irish Times
Por Elaine Edwards
22 de diciembre de 2015 


Destacado investigador señala el riesgo de que el elemento se libere en el agua subterránea durante el proceso del fracking


Los científicos han encontrado altos niveles de selenio tóxico en las muestras de las rocas de un área en el norte de Inglaterra que se ha contemplado para la extracción de gas de esquisto, proceso conocido como fracking.

Un equipo de la de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Aberdeen estudió muestras de la Bowland Shale, una formación geológica en el norte de Inglaterra rica en recursos de gas de esquisto.

Los resultados, publicados en la revista Applied Geochemistry, revelan  altos niveles de selenio “similares” a los existentes en las rocas equivalentes en Irlanda, dijeron los autores.

El profesor John Parnell, quien dirigió el estudio, dijo de la la importancia del riesgo de que altos niveles del elemento se liberen en el agua subterránea durante las operaciones de perforación o fracking.

Salud humana

Él dijo que los niveles excesivos de selenio eran conocidos por representar un riesgo para la salud humana, por lo que "se debe tener cuidado durante la extracción para asegurar que los niveles se mantengan al mínimo".

El selenio también juega un papel esencial en el metabolismo humano, pero el límite superior seguro para los adultos se considera en 400 microgramos al día.

El Prof. Parnell dijo: "Un factor importante a tener en cuenta durante la perforación del gas de esquisto es el agua que acompaña el proceso, que puede contener productos químicos que requieren de un tratamiento cuidadoso.

"Recientemente, hubo una preocupación generalizada en los EE.UU., cuando se encontraron pozos de agua cerca de un sitio de perforación de esquisto que contenían selenio en niveles que excedieron la cantidad máxima considerada segura para beber, y esto se supone que se ha liberado de la pizarra durante la perforación."

Las muestras analizadas desde Bowland Shale tiene, dijo, algunos de los más altos niveles de selenio en las islas británicas, y "muy por encima" de los niveles de selenio que se encuentran en el ejemplo de Estados Unidos.

Toxicidad para la Ganadería

El Prof Parnell dijo que las lutitas en Irlanda habían causado toxicidad por el selenio en el ganado, lo que subraya aún más la importancia del tema.

Dijo, sin embargo, que la concentración de selenio y otros elementos en la traza de las aguas con la extracción "podría considerarse como una oportunidad".

"El selenio es un elemento raro por lo que probable que la demanda aumente, por lo que es un incentivo comercial aquí para las empresas”. 



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