martes, 17 de junio de 2014

Los toxicólogos esbozan las preocupaciones sobre el fracking







Los toxicólogos esbozan las principales preocupaciones ambientales y sobre la salud asociadas con la fractura hidráulica




Publicado en Science Daily

09 de mayo 2014

Fuente: Society of Toxicology


Resumen: Mucho se ha debatido sobre los méritos y detracciones de la práctica de la fractura hidráulica de pizarra para producir gas natural y petróleo, dado el aumento de su uso. Los científicos describen cómo las ciencias toxicológicas se pueden utilizar para determinar qué riesgos pueden o no estar asociados con la fractura hidráulica.

Dado  el aumento en el uso de la fractura hidráulica de pizarra para producir gas natural y petróleo, los científicos, los políticos, los industriales, y otros han debatido los méritos y detracciones de la práctica. En un artículo recientemente publicado en Toxicological Sciences, los miembros de la Society of Toxicology (SOT)), junto a otros expertos, describen cómo las ciencias toxicológicas pueden ser útiles para determinar qué riesgos pueden o no estar asociados con la fractura hidráulica.


"La toxicología versa sobre el estudio de los efectos de los agentes químicos, físicos o biológicos en los organismos vivos y en el medio ambiente. Como tal, los toxicólogos deben estar a la vanguardia de las discusiones de la fractura hidráulica", afirma el presidente de la Society of Toxicology, Norbert E. Kaminski, PhD . "Podemos proporcionar información sobre la posible toxicidad de los agentes químicos y físicos asociados con el proceso, de forma individual y en combinación."
 
En "The Role of Toxicological Science in Meeting the Challenges and Opportunities of Hydraulic Fracturing" de Bernard D. Goldstein, et al, identifican una serie de posibles vías de contaminación y de efectos toxicológicos asociados con la fractura hidráulica que deben y están siendo explorados por los investigadores:
 
  • Contaminación del agua: Hay una posibilidad de contaminación de aguas superficiales o subterráneas por los fluidos de la fractura hidráulica y sus componentes. Los autores encontraron que hay pocos casos confirmados de contaminación del agua subterránea, pero también que hay poca investigación disponible sobre las bases químicas del agua potable y de las aguas superficiales antes de las prácticas de fractura hidráulica para poder determinar la contaminación con niveles toxicológicamente significativos de sustancias químicas y como resultado de la rutina de dicha fractura hidráulica
  • Contaminación del aire: Los autores escriben: "Un solo sitio de fractura hidráulica es poco probable que produzca incrementos significativos de los precursores del ozono. Sin embargo, existe la preocupación de que en las actividades de fractura hidráulica agregadas en regiones con miles de pozos, y que ya cuentan con niveles de ozono cercanos a los máximos permitidos en base a la salud, como en el Noreste, se puede inclinar por el no cumplimiento de la norma ". Los contaminantes potenciales que se están estudiando incluyen el gas metano, las emisiones de diesel, los compuestos orgánicos volátiles, y el benceno, entre otros.
  • Exposición ocupacional: Los trabajadores en los lugares de fractura hidráulica están expuestos a una serie de riesgos potenciales para su salud. Estos peligros potenciales van desde la inhalación de gases y material específico a la exposición cutánea a estos mismos elementos. La evaluación de las exposiciones, los tipos de exposición, y la duración de la exposición de diversas sustancias químicas individualmente y combinadas, son necesarias para determinar los posibles riesgos para los trabajadores de la fractura hidráulica.

Para acceder al artículo, 


Society of Toxicology. "Toxicologists outline key health and environmental concerns associated with hydraulic fracturing." ScienceDaily. ScienceDaily, 9 May 2014. <www.sciencedaily.com/releases/2014/05/140509172545.htm>.
 
 

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