martes, 1 de abril de 2014

EEUU prepara normas "más estrictas" para el metano




Por Julieta Eilperin  

Publicado: The Washington Post
28 de marzo 2014

WASHINGTON - El gobierno de Obama trató el viernes una nueva estrategia para hacer frente a las emisiones de metano, lo que indica que se podría pensar en regular el potente gas de efecto invernadero liberado a la atmósfera por la fractura hidráulica para la obtención de petróleo y de gas.

El metano representa casi el 9 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos, de acuerdo con estimaciones del gobierno, pero los últimos estudios científicos sugieren que el número real puede ser de entre el 13 y 14 por ciento. Y mientras que las emisiones de metano han disminuido desde 1990, se prevé un aumento para el 2030, ya que la producción de petróleo y gas de esquisto se extiende en los Estados Unidos.

La propuesta de la Casa Blanca podría dar lugar a un puñado de nuevas regulaciones para la industria del petróleo y el gas - que se opone a las nuevas normas federales - y para los rellenos sanitarios.

Pero, gran parte se basa en acciones voluntarias para reducir el metano, principal contribuyente de la acción humana al cambio climático y que es aproximadamente 25 veces más potente que el dióxido de carbono por más de un siglo en la atmósfera.

Dan Utech, asistente especial del presidente para la energía y el cambio climático, dijo a los periodistas, en una conferencia telefónica, que la administración trabajará para reducir el metano, "a través de acciones voluntarias rentables y normas de sentido común."

Esta primavera, la Agencia de Protección Ambiental comenzará a evaluar las principales fuentes de emisión de metano procedentes de la industria del petróleo y el gas, mientras que la Oficina de la Administración de Tierras del Departamento del Interior comenzará a recoger opinión en un programa para capturar y vender o disponer del metano de minas de carbón en tierras federales.

La EPA emitirá regulaciones para nuevos vertederos de este verano, considerando la posibilidad de imponer normas más estrictas en los vertederos existentes y decidir de la conveniencia por disminuir e imponer nuevos límites de emisiones de metano en el sector de petróleo y gas. Todos los nuevos límites a la producción de petróleo y gas se convertirán en definitivo antes de finales de 2016.

La oficina de gestión de la tierra, propondrá nuevas normas de este otoño para reducir la emisión y la quema en la producción de petróleo y gas en tierras públicas, pero eso va a afectar sólo una parte de las operaciones de la fractura hidráulica de la nación, ya que la mayoría de estas actividades se realizan en terrenos privados.



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