martes, 29 de abril de 2014

"Conflicto de intereses" de las autoridades locales de UK con el fracking



Los Consejos locales, que jugarán un papel clave para decidir el futuro de fracking en Gran Bretaña, tienen inversiones por valor de millones de libras en empresas que están detrás de este método de extracción de energía, según reveló The Independent.

Las autoridades locales de las zonas identificadas como fuentes potenciales de gas tienen participaciones, a través de sus fondos de pensiones, en las empresas que pretenden perforar dentro de sus términos municipales. Una de las inversiones más significativas es de 1,9 millones de libras en manos de fondos de pensiones del Consejo del Condado de Lincolnshire, en Total, la compañía francesa que a principios de este año se convirtió en la primera petrolera importante en entrar en el tablero de Gran Bretaña para el gas de esquisto, con una participación de 30 millones de libras en dos proyectos de exploración en este condado.
 
El Consejo del Condado de Sussex Oeste también tiene participaciones indirectas en Cuadrilla, que tuvo el protagonismo de las pruebas controvertidas en el pueblo de Balcombe el verano pasado. El consejo también tiene importantes inversiones, actualmente por valor de 3,5 millones de libras, en Centrica, la empresa matriz de British Gas - que el año pasado tuvo una participación del 25 por ciento en un proyecto de gas de lutita en Lancashire operado, aunque no directamente, por Cuadrilla.
 
El Fondo de Pensiones de Greater Manchester  (GMPF), que invierte en nombre de los consejos de Salford y Trafford, posee acciones de Henderson Group, un importante inversor en actividades generadoras de ingresos, en otra compañía de exploración de fracking que está llevando a cabo pruebas de gas de lutita en el área de Salford.
 
Todos los consejos insistieron en que no había conflicto de intereses entre sus inversiones de fondos de pensiones y pasadas o futuras decisiones de planificación de los proyectos de fracking. Señalaron que las acciones habían sido adquiridas en todos los casos, excepto en Lincolnshire, a través de fondos de inversión, y los concejales implicados en las decisiones relacionadas con los fondos de pensiones no se sientan en sus comités de planificación.
 
Pero los activistas dijeron que han enviado el mensaje equivocado y pidieron a las autoridades locales que vendan sus participaciones.
 
Simon Clydesdale, activista de energía de Greenpeace Reino Unido, declaró: "Es un descubrimiento inquietante.  El fracking ya es suficientemente una industria sucia sin tener que quedar empantanados en las turbias aguas de los conflictos de intereses. Los consejos deben desinvertir y mostrar a los votantes locales que pueden confiar en que pongan los intereses de sus electores en primer lugar a la hora de tomar decisiones cruciales en las aplicaciones del fracking ".
 
Con activos por valor de unos 120 mil millones de libras, los fondos de pensiones de las autoridades locales se encuentran entre los inversionistas más grandes de Gran Bretaña.
 
David Forbes, director asistente de los recursos de Lincolnshire, comentó: "El plan de pensiones opera dentro de un conjunto de principios claros de inversión y es supervisado por el comité de pensiones, que toma sus decisiones de manera independiente de la Diputación Provincial."
 
El Consejo del Condado de Sussex West dijo que su inversión en Cuadrilla, por valor de unos £ 26.000, fue mínima y equiparado al 0.001 por ciento del valor total de su fondo de pensiones, de 2.45bn libras. En una declaración, el consejo dijo: "Cualquier inversión indirecta realizada por los gestores de inversiones del fondo de pensiones no tendría ninguna influencia en absoluto en determinar la aplicación de la planificación."
 
El Ayuntamiento de Salford ha dicho que sus miembros en los grupos de planificación no tenía ningún papel en decidir dónde invierte sus fondos el GMPF. El GMPF reconoció su participación en Henderson Group, pero dijo que no tenía ninguna inversión, directa o indirecta, en actividades generadoras de ingresos.

 

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