lunes, 21 de marzo de 2016

Shell y Apache comienzan este mes con el fracking en Egipto


Planta de regasificación de Damietta en Egipto. FOTO: UFG






Publicado en Oil Price
Por James Burgess
17 de marzo de 2016 


Egipto está cerca de unirse al club de los productores de gas no convencional después de que Shell y Apache anunciaran su joint venture local, estando listos para empezar a trabajar en un proyecto piloto en el desierto occidental, que implica la fracturación hidráulica, a finales de este mes.

Para Shell, este proyecto representa una expansión de su presencia en la industria del gas del país del norte de África, que solía ser un exportador neto del combustible antes de la revolución. Cuenta con reservas importantes de gas, incluyendo el depósito más grande en el Mediterráneo, el Zohr, y gran parte de ellos están a la espera del desarrollo. En otras palabras, la industria del gas de Egipto tiene potencial de crecimiento que la compañía anglo-holandesa no ha dejado de pasar por alto.

Esta expansión, que se basa en la presencia ya sólida de BG Group en Egipto, es parte de los esfuerzos de Shell para mantener su posición como proveedor líder global  de gas, como se indica en su informe anual .

Y que apunta a que el gas de Egipto a través de la fractura hidráulica es relativamente fácil de extraer, al menos en términos de la oposición ambiental al proceso. Egipto no está en condiciones de bloquear el desarrollo de gas cuando la nación está hambrienta de energía y con la necesidad urgente de nuevas fuentes de suministro.

Shell y Apache en conjunto controlan la mitad de la empresa que va a desarrollar el campo en el desierto occidental, que es parte del depósito de petróleo y gas del Nordeste Abu Gharadig, la otra mitad en manos de Petróleo general de Egipto. Shell es el operador, con una participación del 52 por ciento de su mitad. Tres pozos se perforarán en el campo antes de junio, cuando Shell y Apache discutirán el desarrollo a gran escala del proyecto con el gobierno egipcio.

Un informe del año pasado de Wood Mackenzie señaló el enfoque de Shell en el gas, sobre todo en GNL, como un motor de crecimiento para la compañía. Ahora, después de la adquisición de BG Group, y con una cartera sólida de gas, la empresa anglo-holandesa se ha convertido prácticamente en el jugador más grande en el ámbito mundial de GNL.

En el corto plazo, esto podría no ser una razón para celebrar, dado el mercado bajista del gas  en este momento; pero en el mediano y largo plazo, un enfoque en el gas también puede probar el ser la medida más inteligente. De acuerdo con la Agencia Internacional de Energía (AIE), la demanda mundial de gas seguirá aumentando en los próximos cinco años, aunque no a un ritmo terriblemente significativo. Los motores de crecimiento serán los mercados de América Latina, Oriente Medio y África, donde la demanda supera a la oferta actualmente.

Con su cartera de gas y esta última adición a sus operaciones de gas, Shell es una de las empresas en una muy buena posición para beneficiarse de este crecimiento de la demanda.

Pero, de nuevo, Egipto no es el ambiente más estable para trabajar, y los problemas de seguridad van en aumento. En  agosto de 2014 , un empleado estadounidense de Apache Corp. murió duante el robo de un auto  en el desierto occidental. Si bien este tipo de incidente fue un hecho aislado, los expertos en seguridad energética ver un problema creciente, desde los atentados de militantes con el crimen organizado.

De acuerdo con el experto en energía de la Universidad de Oxford, Justin Dargin, "el caos tras la expulsión de Mubarak ha provocado los ataques terroristas dirigidos al sector de la energía, especialmente en el sector de gas natural pueden aumentar de forma espectacular."

Sin embargo, con excepción del Sinaí , los ataques de militantes durante el momento se han centrado principalmente en los centros urbanos y en las fuerzas de seguridad, y no realmente en las instalaciones de petróleo y gas. El temor, sin embargo, es que el petróleo y el gas con el tiempo podrían convertirse en un objetivo primordial debido a su importancia para la futura estabilidad del gobierno egipcio.



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