martes, 29 de marzo de 2016

La investigación de Exxon sobre el Cambio Climático puede convertirse en un caso federal








(Entrada publicada en el blog el 21 de enero de 2016)



Publicado en Oil Price
Por Andy Tully
21 de enero de 2016 



El microscopio de la investigación se ha centrado desde el pasado verano en Exxon Mobil Corp. , a partir del trabajo de un grupo de estudiantes de periodismo que trabajan en equipo con el diario Los Angeles Times. Su reporte llevó a Nueva York a iniciar su propia investigación, y ahora California se une a la investigación y un miembro del Congreso insta al gobierno federal para que se involucre.

La cuestión es si Exxon se basó en la investigación sobre el cambio climático para ayudarse en la planificación empresarial, reconociendo en privado los peligros que las actividades de la empresa plantean para el medio ambiente mientras se sacude públicamente esas preocupaciones con el argumento, que todavía utiliza hoy en día, de que la ciencia del clima es ambigua.

Este fue el tema de los artículos escritos con la convocatoria de Becas en Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Columbia y publicados en asociación con el LA Times. Una serie de historias basadas en sus informes también fue publicada en la web sin ánimo de lucro Inside Climate News.

El otoño pasado,  el fiscal general de Nueva York, Eric Schneiderman inició una investigación estatal  sobre estos informes, centrándose en si Exxon mintió al público - y, más concretamente, a sus inversores - sobre cómo las prácticas de las compañías petroleras pueden perjudicar su capacidad para obtener beneficios. Ahora LA Times informa que el Fiscal General de California, Kamala Harris está montando una investigación  paralela.

Tal vez, ahora, es el momento para otros estados e incluso para el gobierno federal para intervenir, dice Ted Lieu, un representante demócrata de California.  Dijo que ha escrito al Fiscal General de Estados Unidos Loretta Lynch y a la Comisión de Bolsa y Valores  instándolos a investigar los informes que sugieren que Exxon puede ser culpable de violar otras leyes, incluyendo el fraude de valores y la violación de otras leyes para proteger a los consumidores e inversores.

Además, Lieu dijo que espera la decisión de Harris para impulsar investigaciones adicionales, dado que California tiene la octava economía más grande del mundo. "Creo que esta acción será tomada muy en serio por Exxon Mobil", dijo.

Un portavoz de Harris dijo que no tenía comentarios y se negó incluso a confirmar que se había iniciado una investigación.

Exxon no tuvo ninguna reacción inmediata al informe de la investigación de California, pero previamente ha condenado las afirmaciones de los informes de prensa, de que trató de restar importancia al impacto de los combustibles fósiles en el clima de la Tierra.

"Los hechos son que hemos identificado los riesgos potenciales del cambio climático y hemos tomado el asunto muy en serio", dijo el principal portavoz de Exxon, Kenneth Cohen en un comunicado en octubre. "Las declaraciones de los activistas dan deliberadamente palmitas atribuidas a varios empleados de la compañía para sugerir erróneamente que las conclusiones definitivas se alcanzaron hace décadas por investigadores de la compañía."

Y en una carta del 20 de noviembre al Presidente de la Universidad de Columbia, Lee Bollinger, Cohen acusó a los estudiantes de periodismo y a su tutor de fallos éticos. En respuesta, Steve Coll, el decano de la Escuela de Graduados de la Universidad de Periodismo, dijo a Cohen que "las alegaciones no están respaldadas con pruebas."

"Más que eso, me ha preocupado descubrir que usted ha hecho en su carta graves acusaciones de mala conducta profesional contra los miembros del equipo del proyecto a pesar de que usted o sus colegas encargados de las relaciones con los medios poseen registros de correo electrónico que demuestran que sus acusaciones son falsas," escribió Coll.

Una herramienta importante para la investigación en el estado de Nueva York es la  Ley Martin,  que faculta al Fiscal General para procesar a cualquiera de las empresas que operan en Nueva York si se sospecha de fraude financiero. No requiere que los fiscales demuestren que una empresa pretende defraudar, sino únicamente que la información sea inexacta o no sea divulgada.




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