miércoles, 20 de julio de 2016

Según un estudio los pozos de fracking pueden aumentar los ataques de asma



En una crisis de asma, los músculos que circundan las vías respiratorias se vuelven tensos o generan exceso de mucosidades, tras lo cual las vías se inflaman provocando dificultades en el pasaje correcto del aire





Publicado en CNN
Por Aria Hangyu Chen
18 de julio de 2016 



(CNN) ¿Alguna vez se preguntó si sus ataques de asma pueden estar vinculados a los pozos de fracking pozos cerca de su casa? Probablemente esté en lo cierto.

Los pacientes de asma son de 1,5 a cuatro veces más propensos a tener ataques de asma cuanto más cerca vivan de pozos de desarrollo de gas natural no convencionales, según un estudio publicado el lunes en el Journal de la Asociación América de Medicina Interna.

Los investigadores de la Universidad Johns Hopkins junto con el Sistema de Salud Geisinger llevaron a cabo el estudio utilizando registros electrónicos de salud de entre 2005-2012 en el norte y el centro de Pensilvania.

Entre los 27.000 casos de asma identificados en pacientes de edad de 5 a 90 años que cumplían los criterios del estudio, aproximadamente 20.000 fueron clasificados por los investigadores por tener ataques leves (tratados con corticosteroides orales), 1.800 eran ataques moderados (visitas a salas de emergencia), y 4.700 sufrieron ataques graves (hospitalización).

Pennsylvania ha experimentado un rápido desarrollo del gas natural no convencional en los últimos años, con más de 6.200 pozos en perforación a partir de mediados de los años 2000 a 2012. Los investigadores del estudio asignaron a cada uno métricas basadas ​​en la localización, profundidad, número, fases de desarrollo y el volumen de producción y los datos de distancia entre pozos, obtenidos a partir de los datos del departamento del estado.

A continuación, trazaron los pozos y la ubicación de los pacientes con asma y los compararon con los pacientes que no tuvieron ataques de asma en el mismo año.

El estudio encontró asociaciones entre el aumento de riesgos de ataques de asma de pacientes que viven cerca de un pozo ó más de  gas natural en las cuatro etapas de desarrollo: así la preparación de la plataforma, la perforación del pozo, la estimulación (la etapa comúnmente conocida como fractura hidráulica) y la producción. Los pacientes de asma que viven cerca de los pozos que se encuentran en la fase de producción, que pueden durar años, están en mayor riesgo.

Los resultados son robustos, incluso después de tomar en consideración factores tales como los antecedentes familiares, el tabaquismo, el estatus socioeconómico y la proximidad a las principales carreteras.

El presente estudio no explica las causas médicas exactas detrás de los hallazgos, explicó el autor principal del estudio, Sara Rasmussen, una candidata a Ph.D. en la Universidad Johns Hopkins. Los residentes que viven cerca de pozos de gas natural están expuestos a una variedad de influencias negativas, como el estrés psicosocial, el ruido, el tráfico de camiones pesados, interrupción del sueño y de la contaminación del aire.

Dijo que sería necesaria más investigación para averiguar cómo el estrés y la contaminación atmosférica afecta a la relación entre los pozos y el deterioro por asma en las inmediaciones de los pozos de fractura hidráulica.

Pero ella dijo que el estudio se suma las crecientes evidencias que vinculan el desarrollo de gas natural no convencional con los resultados de salud adversos, tales como los nacimientos prematuros , el bajo peso al nacer y los problemas respiratorios y dedmatológicos . "Este es el primer estudio de resultados respiratorios objetivos y su relación con el desarrollo del gas natural no convencional", dijo Rasmussen.

Rasmussen dijo que, dado que el proyecto de investigación no singulariza como un factor aparte a qué distancia viven los residentes de los pozos en desarrollo, "realmente no podemos dar recomendaciones sobre una distancia segura." Sugirió que los pacientes que lo necesiten hablen con sus médicos acerca de esta condición.

"En el futuro, todo el mundo puede aprender de la experiencia de Pennsylvania," dijo Brian S. Schwartz en un comunicado de prensa , el co-autor del estudio y profesor en el Departamento de Ciencias de la Salud Ambiental en la Universidad Johns Hopkins. "Los organismos reguladores estatales deben utilizar el creciente número de estudios de salud para entender los posibles impactos ambientales y de salud pública de esta industria y cómo minimizarlos."



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