viernes, 8 de julio de 2016

Luz verde con cautela al fracking en Reino Unido


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Publicado en BBC News
Por Roger Harrabin
7 de julio de 2016


Los asesores del gobierno para el cambio climático han dado luz verde con cautela a la fractura hidráulica en el Reino Unido


El Comité para el Cambio Climático (CCC) dice que el fracking puede seguir adelante si se cumplen tres criterios fundamentales.

Y el gobierno dice que ya está planeando satisfacer esas pruebas - las fugas de metano, el consumo de gas y los presupuestos de carbono.

Los ambientalistas sostienen que el fracking hará que los objetivos del Reino Unido para el cambio climático sean imposibles de alcanzar.

Sin embargo, la CCC no está de acuerdo. Sus pruebas para  la política del gobierno son:

-         Las emisiones deben limitarse estrictamente durante el desarrollo del gas de esquisto, la producción y la puesta fuera de servicio de los pozos. El CCC dice que esto necesita una regulación estricta, una estrecha vigilancia de las emisiones, y una acción rápida para hacer frente a las fugas.

-         el consumo total de gas en el Reino Unido debe permanecer en línea con los presupuestos de carbono del Reino Unido - por lo que el gas de esquisto Reino Unido debe desplazar al gas importado, en lugar de aumentar en general el consumo de gas.

-         Las emisiones procedentes de la producción de gas de esquisto deben ser contadas como parte de los presupuestos de carbono del Reino Unido, y puede ser necesario reducirlos aún más en otra parte de la economía con el fin de dar cabida a las emisiones de la fractura hidráulica. Aunque el gobierno está convencido de que alcanzaremos estas condiciones, un portavoz admitió que el aumento actual de las emisiones de carbono harían en el futuro los objetivos más difíciles de alcanzar que en la actualidad.

Ya existe un creciente desfase entre las promesas a largo plazo del gobierno sobre el cambio climático y las políticas para conseguir las reducciones de carbono de acuerdo con la CCC y National Grid .

Hay gran incertidumbre sobre las proyecciones sobre la fractura hidráulica de la CCC y el gobierno.

El Reino Unido no tiene actualmente ninguna producción de gas de esquisto, y muchos observadores creen que el potencial de la fractura hidráulica en el Reino Unido ha sido exagerado.

Las lecciones aprendidas

Un escenario del CCC para el año 2030 con la proyección de la trayectoria más agresiva del desarrollo de gas de esquisto con una regulación mínima estimaría alrededor de 11 millones de toneladas de CO2 al año.

Pero incluso eso es sólo una cuarta parte de las emisiones del Reino Unido procedentes de la agricultura y el uso del cambio la tierra. Un experto dijo a la BBC: "Este es un cambio más o menos suelto cuando se trata de los presupuestos de carbono. Es probable que los efectos locales como la perturbación de los camiones demuestren ser una cuestión más importante.".

El CCC acepta en su mayoría las garantías del gobierno en sus tres pruebas. El gobierno está seguro que ha aprendido de los fallos regulatorios en los primeros tiempos de la llamada fractura hidráulica salvaje en los EE.UU..

El profesor Jim Skea del comité dice que con las mejores prácticas, el gas de esquisto Reino Unido puede tener una huella de carbono menor que gran parte del gas que actualmente se importa, que tiene que ser comprimido a un un alto costo de energía.

Pero él quiere más detalles sobre las reglas para la terminación de los pozos, cuando el metano puede emitirse junto con el fluido del fracturamiento hidráulico inyectado en el suelo para liberar el gas. También quiere pelos y señales sobre cómo serán inspeccionados pozos después de haber sido dados de baja y antes de que se abandonen.

Dijo a la BBC: "La CCC acepta que los planes del gobierno están en su mayoría en el buen camino pero quiere más detalles. Nuestra recomendación es monitorear lo que el gobierno hace porque estamos haciendo la suposición de que tenemos una industria muy bien regulada y necesitamos algunos detalles claros ".

La CCC también instó al gobierno a avanzar en la tecnología de captura y almacenamiento, lo que permitiría a los combustibles fósiles quemarse con un mínimo de emisiones de CO2.

El primer ministro señaló anteriormente que esto era vital para el Reino Unido antes de que desechara un concurso para desarrollarlo - con el fin de ahorrar dinero.

El anterior jefe de la Agencia de Medio Ambiente, Chris Smith, dijo que la fractura hidráulica sólo debe seguir adelante si se impone la CAC, y el informe de la CCC dice que sin CCS el Reino Unido tendría obligado eliminar casi todo el CO2 de todos los sectores de la economía para el año 2050.

Un portavoz del gobierno dijo que los ministros estaban trabajando en otras formas de alentar los CCS sin concurso financiado con fondos públicos. También confirmó que el gobierno todavía tenía la intención de mostrar a finales de año cómo se lograría los objetivos de CO2 a largo plazo.

El gobierno debe tomar una decisión final para el 6 de octubre sobre si se debe permitir la fractura hidráulica en dos sitios en Lancashire.

La empresa de energía Cuadrilla está apelando contra la negativa del Consejo del Condado de Lancashire para que la dejen extraer gas de esquisto en Little Plumpton y Roseacre Wood.

El profesor Richard Davies de la Universidad de Newcastle, dijo: "Para hacer lo que el Comité sobre el Cambio Climático recomienda, y hacerlo de forma transparente, se debería obligar al Reino Unido para desarrollar mejores tecnologías “inteligentes” de control para las emisiones en los enclaves  de los pozos. Habrá nuevas oportunidades de negocio, si una industria del esquisto despega ".

Dr. Doug Parr, jefe científico de Greenpeace, dijo: "La idea de que la fractura hidráulica puede cuadrar con los objetivos climáticos del Reino Unido se basa en una torre de supuestos, advertencias, y condiciones en las que existe cero certeza de cumplimiento.

"El problema con el aumento gradual de una nueva infraestructura de alto contenido de carbono sumado a los intereses creados de los combustibles fósiles para aceptarlos es que simplemente no se pueden disminuir en el futuro si las emisiones empiezan a ir por las nubes."

El laborista Barry Gardiner dijo: "El informe de la CCC establece tres pruebas fundamentales, pero el gobierno ha decidido precisamente no hacer nada para aumentar la protección del público o para ofrecer seguridad para nuestros objetivos climáticos.

"Sobre esta base, en la actualidad no es ni seguro ni razonable aprobar cualquier fractura hidráulica en Gran Bretaña."



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