jueves, 20 de marzo de 2014

3 países para ver actuar el cambio climático




Beth Hoffman
Publicado en FORBES

Una disminución de la lluvia amenaza los suministros de alimentos, agua y energía para millones de agricultores pobres de la Cuenca del Río Volta, en África occidental. Las ciudades costeras de Australia se preparan para el aumento del nivel del mar , y la posibilidad de importar menos combustible en el continente podría significar incrementar la fractura hidráulica en la actualidad, a pesar de la necesidad de grandes cantidades de agua destinadas a la agricultura. Y en la economía emergente de México , la electricidad barata ha provocado un aumento de la extracción de las aguas subterráneas para el riego , haciendo que el suelo se desestabilice y se hunda  y se contamine el agua potable.

Desde hace muchos años, las entidades académicas y los gobiernos han discutido sobre como enfocar la resolución de problemas y la planificación. Gran parte de la conversación se ha centrado en torno a consideraciones sobre el agua y la energía , dos recursos críticos y entrelazados para todas las sociedades en la tierra. Pero a medida que aprendemos más sobre los impactos del cambio climático , muchos han agregado "los alimentos" a la lista, reconociendo que la agricultura representa un 70 % del consumo mundial de agua dulce y sin lluvia , la mayoría de los pequeños agricultores de todo el mundo tienen pocas posibilidades de conseguir alimentos para sus familias. La energía también está intrínsecamente entrelazada en prácticamente todos los aspectos de la agricultura , el almacenamiento y el procesado de alimentos.
 

Desafortunadamente, lo que se discute en conferencias académicas o entre naciones , aunque a menudo es de gran importancia, no siempre se transmite al público. La alimentación, la energía y el nexo con el agua no es la excepción , sin embargo, en vista del cambio climático , es ahora un tema crítico , entendemos que las decisiones que tomamos en cuanto a lo que comemos y con qué frecuencia lo comemos , la cantidad de energía que utilizamos y de qué fuentes viene, y cómo se optó por utilizar nuestros recursos de agua dulce , son todas decisiones entrelazadas . La planificación no sólo para el presente, sino para nuestro futuro colectivo , afectará nuestra capacidad para gestionar los recursos para las generaciones venideras .

Ejemplos del nexo agua- energía de los alimentos

Ghana

La presa de Akosombo desplazó a 80.000 personas , cuando fue construida en 1965. También se creó el lago Volta , el embalse más grande en el mundo. La presa ahora proporciona energía hidroeléctrica para la industria (en un máximo de cinco veces las emisiones de gases de efecto invernadero de una planta de combustibles fósil) y es una valiosa fuente de agua de riego para los agricultores que constituyen la mayoría de la población de la región. Hoy la Cuenca del Volta abastece de agua a 24 millones de personas en seis países africanos (Benin, Burkina Faso, Côte d' Ivoire , Ghana, Malí y Togo) y es una fuente importante de proteínas (pescado ) para millones de personas.

Sin embargo, los estudios dicen ahora que, debido al calentamiento global , los niveles de agua subterránea , la precipitación y la escorrentía del agua en el delta del río provocará una caída significativa a mediados del siglo XXI. Se espera que el resultado sea la causa de grandes pérdidas en la disponibilidad de agua para el riego y la electricidad, y podrá tener "graves consecuencias para el desarrollo económico , la seguridad alimentaria y la pobreza en la región ", según un informe reciente del International Water Management Institute . Además , el río represado está causando la erosión costera , afectando a la calidad de los suelos que fueron fértiles y dedicados al cultivo de cacao , aceite de palma y la yuca .

Australia

Australia es un caso ideal en el que analizarán los desafíos y éxitos de la obtención de alimentos y el pensamiento sobre el agua y la energía en un país altamente desarrollado . Podría decirse que hoy es la nación "occidental" más afectada que tendrá que hacer frente al cambio climático. Australia se encuentra ante una multitud de decisiones relacionadas ,  repensar la viabilidad económica de las subvenciones a los agricultores en caso de “emergencia” por sequía, hacer frente a las pérdidas dramáticas en la energía hidroeléctrica y al aumento de la salinidad de las fuentes de agua subterránea .

Como tal , el país también es pionero en los nuevos sistemas de gestión del agua , la exploración de nuevas opciones energéticas (incluyendo fracking y la energía marina ) y el desarrollo de técnicas agrícolas resistentes a la sequía y a las inundaciones en las granjas grandes y pequeñas. Sin embargo, grandes cantidades de agua se utilizan en el proceso de fractura hidráulica y se afectarán las fuentes de agua subterránea y la agricultura en Australia , como pasa en California.

México

México es uno de los mayores usuarios de agua subterránea en el mundo, y ya que las lluvias se vuelven más impredecibles , los agricultores siguen aumentando la extracción de aguas subterráneas para el riego de cultivos. Lo mismo sucede con las ciudades de México , y hoy en día la ciudad de México DF se confirma que se hunde a una velocidad de hasta 3 centímetros al año . Una razón es el bajo precio de la electricidad a nivel nacional que ha permitido que las fincas grandes y pequeñas puedan bombear agua subterránea de las profundidades bajo sus tierras.

Además, en un intento de limitar las emisiones de gases de efecto invernadero , México ahora genera hasta un 4% de su electricidad a partir de fuentes eólicas. Sin embargo, los agricultores de pequeña escala en Oaxaca dicen que no están recibiendo una compensación adecuada ó la electricidad deseada a partir de estos proyectos, mientras que las turbinas de viento también están afectando a  la pesca y a la agricultura de las comunidades.

Por supuesto , hay muchos otros lugares en el mundo que se pueden considerar como asientos de primera fila desde donde poder ver los patrones climáticos cambiantes. California será un gran lugar para ver los acontecimientos. Pero Ghana, Australia y México serán los protagonistas en mostrarnos el camino.

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