lunes, 20 de febrero de 2017

Porqué el `boom´ del coche eléctrico puede provocar otro `crash´ en el precio del petróleo









Publicado en Oil Price
Por NICK CUNNINGHAM
02 de febrero de 2017


Un colapso del precio del petróleo al estilo de 2014 podría ocurrir de nuevo. Sólo que esta vez, en lugar de por un aumento repentino de la oferta, el culpable será la adopción rápida de vehículos eléctricos, que cortaría la demanda de petróleo en cantidad  suficiente para hacer que los precios caigan.

Esa predicción viene de Carbon Tracker , donde un grupo de expertos ha advertido en repetidas ocasiones sobre la posibilidad de los combustibles fósiles como "activos de transición," debido al crecimiento de la energía limpia y a la política climática cada vez más restrictiva. En su último informe, Carbon Tracker prevé un escenario en el que 2 millones de barriles diarios de la demanda de petróleo se borraran en el año 2025 debido a la penetración de los vehículos eléctricos en el sector del transporte.

La reducción de la demanda mundial de petróleo de 2 mill/d puede no parecer mucho, pero es equivalente al exceso de oferta que desencadenó el colapso del precio del petróleo 2014. No se necesita una gran discrepancia entre la oferta y la demanda para que los precios choquen. El informe también cita la pérdida del 10 por ciento de la cuota de mercado de la industria del carbón de Estados Unidos durante la última media década, provocando un colapso total en las finanzas de la mayoría de los productores de carbón de Estados Unidos.

En el corazón de las previsiones, éstas se producen en base a cuando los vehículos eléctricos tendrán un costo competitivo con el motor de combustión interna, y con qué rapidez los consumidores harán el cambio. Carbon Tracker dice que los vehículos eléctricos alcanzarán ese umbral en 2020. Y en 2025, los vehículos eléctricos representarían alrededor de una quinta parte de la totalidad del mercado de los vehículos.

Ha habido un creciente número de predicciones nefastas para los precios del petróleo debido a la subida de los vehículos eléctricos. Bloomberg New Energy Finance establece una de las primeros y más audaces marcadores el año pasado , que detalla un escenario en el que los vehículos eléctricos eliminarán 13 mill/d de la demanda de petróleo en 2040, lo suficiente para mantener los precios bajos de forma permanente. Carbon Tracker va más allá, argumentando que la demanda de petróleo podría caer de forma empinada a 16 mill/ d en ese período de tiempo.

La industria del petróleo defiende cifras más modestas. BP dice que es posible que los vehículos eléctricos acaben con 1,2 mill/d de la demanda de petróleo para el año 2035. La Agencia Internacional de Energía (AIE) coincide, esperando que los vehículos eléctricos sólo desplacen 1,3 mill/d de la demanda de petróleo, al tiempo que espera que la demanda global aumente debido a la demanda en otros sectores que no provengan del transporte de mercancías -, la aviación y la petroquímica.

Un funcionario de la Royal Dutch Shell recientemente dio a entender que su compañía estaba más preocupada, lo que sugiere que la demanda de petróleo podría incluso alcanzar su punto máximo dentro de los próximos cinco años. Sin embargo, aparte de la incursión sustancial de la compañía en el gas natural, no se está alejando del crudo de manera significativa.

Pero Carbon Tracker piensa que muchos de estos analistas y las empresas están lejos de la cantidad. Según sus previsiones, la demanda total mundial de petróleo podría llegar a un máximo absoluto en 2020 y luego estabilizarse durante la próxima década.

Aunque este escenario está lejos de ser seguro, es algo por lo que pocas empresas y gobiernos se están preparando. La mayoría de las previsiones energéticas tienen una suposición usual de negocio, con un aumento constante de la demanda de petróleo, que se extendería por décadas.

Sobre la base de este supuesto, cientos de miles de millones de dólares se canalizaron en activos que podrían no ser rentables si el mundo es cogido por sorpresa por la innovación en los vehículos eléctricos y otras tecnologías de energía limpia.

Si la demanda de petróleo se acerca más a la previsión de Carbon Tracker, es casi seguro que provoque otra crisis de los precios, sólo que esta vez sería permanente. Los vehículos eléctricos seguirán ganando cuota de mercado con el tiempo, forzando un declive permanente del crudo. La conversación "pico del petróleo" se cambia ahora decididamente sobre cuando llegará el mundo al pico en la demanda de petróleo, en lugar de un pico en el suministro.

Una vez más, los vehículos eléctricos no tienen que acaparar el 100 por ciento del mercado para provocar una crisis financiera en la industria del petróleo. Carbon Tracker cita el umbral del 10 por ciento como clave. Un "cambio del 10% en la cuota de mercado puede ser agobiante para los operadores tradicionales," dice el informe. Ese umbral podría muy bien alcanzarse dentro de una década.



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