viernes, 20 de enero de 2017

Reino Unido es la última esperanza en Europa para un éxito del fracking





Publicado en Oil Price
Por Drilling Info
18 de enero de 2017


Después del poco éxito en toda Europa, incluyendo a Polonia, Ucrania, Francia, los Países Bajos y Dinamarca, actualmente el Reino Unido sigue siendo el último candidato local en Europea al gas y petróleo de esquisto en el corto plazo. Y una suspensión de la fractura hidráulica en Escocia lo ha reducido aún más,  a Inglaterra y Gales. El gobierno británico está a favor de desarrollar el recurso y ha abierto una importante superficie terrestre en la 14 Ronda de licencias. Sin embargo, la resistencia todavía permanece.

Mientras tanto, la producción del Mar del Norte se ha ido desvaneciendo y el déficit actual asciende a alrededor de 1 billón de pies cúbicos (Tcf) por año, que se duplicará en los próximos 20 años. 1/3 de las importaciones de gas provienen de cualquiera de los campos rusos o los suministros de GNL de procedencia mixta. Y con el 'Brexit' que se avecina, será de vital importancia para la economía del Reino Unido poder asegurar a largo plazo una energía confiable.

Figura 1. La caída de la producción de gas del Mar del Norte podría crear un enorme déficit energético

El British Geological Survey ha estimado alrededor de 1.300 Tcf GIIP (P50) para la pizarra de Bowland en el norte de Inglaterra y 4.4 mil millones de barriles (Bbbl) OIIP para la Cuenca del sur de Weald. A más de 80 billones de pies cúbicos y 6 GIIP Bbbls OIIP (P50) se han deducido para el Valle de Midland escocés, pero - debido a las restricciones de la fractura hidráulica - esta cuenca está previsiblemente fuera de los límites para el futuro. Menor potencial de CBM también se ha identificado dentro de una serie de yacimientos de carbón en Gales y en la zona central de Inglaterra.


Figura 2. Licencias en el Reino Unido de gas de esquisto y jugadores clave

La reciente noticia de que a Third Energy  se le permitirá frackear un pozo ya existente en Kirby Misperton en el norte de Yorkshire ha sido recibido con optimismo. Los operadores e inversores están por lo general alentados por el progreso, pero mantienen sus expectativas con cautela por algunas razones, no menos importantes, que son el proceso limitado de reglamentación y capacidad de perforación que sugiere que seguirá siendo sólo posible un puñado de pozos por año en el corto plazo. De cara al futuro, aquí están los probables y principales jugadores:

• INEOS tiene un 35 por ciento de la superficie neta de licencias y se ha comprometido a perforar hasta 30 pozos de esquisto - la primera aplicación de planificación entró a principios de 2017. INEOS es propietaria de la refinería Grangemouth en Escocia y tiene mucho interés en identificar las fuentes de condensado como materia prima;

• Cuadrilla ha comenzado los preparativos en el enclave de Preston New Road, en Lancashire, pero no perforará hasta el segundo semestre del año. La empresa se enfrenta a una oposición local significativa, pero ha obtenido el permiso para perforar hasta cuatro pozos en el lugar después de la intervención del gobierno central, y todavía puede obtener el consentimiento para perforar cuatro más en el Rosacre Wood cerca del de los anteriores enclaves.

• iGas tiene algunos problemas con los inversores en un momento en que están susceptibles de obstaculizar cualquier presión agresiva sobre sus activos no convencionales aunque tienen una solicitud pendiente junto Resources Egdon;

• Egdon se centra fundamentalmente en sus activos convencionales en el corto plazo;

• Engie, Total y Centrica han conseguido una superficie sustancial, pero han sido más reservados en su acercamiento con el contenido total y Centrica a participar en lugar de operar;

• UK Oil & Gas se centra en el descubrimiento de una reserva en The Horse Hill cerca de Gatwick, pero tiene algunos acres de esquisto prospectivo en la cuenca del Weald;

• Un número de otros actores importantes - incluyendo Horizon Energy Partners y Hutton Energía - están manteniendo una ausencia de actuación, por el momento.

Más de 12.300 kilometros cuadrados de superficie prospectiva han sido otorgados bajo licencia a 24 empresas.

Hasta la fecha sólo Cuadrilla ha perforado de de forma activa para el gas de esquisto, con seis pozos (incluyendo dos anulados) en Lancashire durante 2010 - 2012. Sólo uno de ellos fue frackedo - pero se detectó actividad sísmica durante las pruebas y dio lugar a la suspensión de las operaciones . Un número de pozos anteriores han interceptado los horizontes de esquisto y han contribuido a la cartografía preliminar del juego.

No obstante, incluso si INEOS, Cuadrilla, y las otras empresas perforaran con éxito sus compromisos de la 14 Ronda, todavía serían sólo alrededor de 50 pozos de exploración de esquisto. Compare esto con los 74 en Polonia (mucho menos que los miles realizados en los EE.UU.) y se hace evidente que el Reino Unido tendrá que tener suerte ara recoger datos sustanciales. Esto enlaza con la perspectiva de la oferta de energía que no espera que los yacimientos no convencionales puedan convertirse en una parte importante de la matriz energética nacional en el corto y mediano plazo. A más largo plazo,  el desarrollo industrial de la pizarra es, por supuesto, altamente dependiente de la recopilación adecuada de datos y de un entorno de inversión coherente – y que todavía es demasiado pronto para hacer una llamada a uno y otro. El descubrimiento de petróleo en The Horse Hill proporciona un cierto potencial de alivio como desarrollo exitoso de este reservorio apretado y puede estimular la exploración y producción en tierra.

En términos de desarrollo del esquisto, hay un largo camino por recorrer, pero el fracking planificado de Third Energy en Kirby Misperton y la espera de perforar en el segundo semestre del año se encuentran en el horizonte inmediato de Cuadrilla, con INEOS y posiblemente iGas a uniéndose a la fiesta a finales de año. Esto no equivale a tiempos emocionantes para el sector en el Reino Unido, pero al menos es alentador que pronto habrá algunos datos y resultados reales para poder trabajar, y es de esperar que las bases se puedan establecer para una industria más vibrante en el medio plazo.



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