miércoles, 25 de enero de 2017

Investigación de la Universidad de Alberta muestra que los fluidos de la fracturación causan daño "significativo" en los peces


Los investigadores expusieron a la trucha arco iris a los niveles "sub-letales" de productos químicos de la fractura hidráulica. (World Fish)



Publicado en CBC News
Por Bob Weber
24 de enero de 2017



La investigación ha encontrado que los líquidos liberados de los pozos de fracking de petróleo y gas pueden dañar a los peces, incluso a bajas concentraciones.

"Cuando ponemos estos fluidos para el fracking, los propios fluidos generan productos químicos que tienen efectos biológicos perjudiciales", dijo el biólogo de la Universidad de Alberta Greg Goss.

Desde hace tiempo se sabe que los productos químicos utilizados en la fractura hidráulica - que utiliza fluidos a alta presión para fracturar formaciones de roca y liberar petróleo y gas - son tóxicos para el medioambiente. Goss y sus colegas realizaron un estudio que tomó en cuenta el grado de toxicidad que presentaba el agua que fluía de una perforación de fracking.

"El riesgo real viene del proceso de eliminación, cuando (las empresas) trasladan el agua con un camión o mediante una tubería a un nuevo sitio," dijo Goss el martes. "Si tenemos un derrame, ¿cuáles son las preocupaciones que deberíamos tener?".

Su documento señala que Alberta ha experimentado más de 2.500 de tales derrames entre 2011 y 2014.

Los investigadores expusieron a la trucha arco iris a los niveles "sub-letales" de tales fluidos. Los niveles fueron destinados a simular la exposición en los peces u otros organismos a que estarían sujetos a partir de una fuga en la tubería o de un derrame de cerca de un cuerpo de agua.

Incluso a diluciones tan bajas como 2,5 por ciento - 2,5 litros de agua del proceso en 100 litros de agua dulce – los peces mostraron un impacto significativo en el hígado y las branquias.

Goss define el efecto como "estrés oxidativo". Eso significa que los productos químicos en el agua fuerzan el envejecimiento del hígado y las células y mueren más rápidamente.

"El estrés oxidativo está asociado con el daño a las membranas", dijo.

Algunos productos químicos en el agua, absorbidos por los peces, se han demostrado como causantes de perturbaciones hormonales en otros estudios.

"Hay efectos de alteración endocrina potencialmente implicados en algunos de los productos químicos involucrados en eso", dijo Goss.

"Existe la posibilidad de que algunos de los efectos de los fluidos puedan ser similares a los que se ven a partir de aguas residuales urbanas, donde es posible ver la feminización de los animales."

Los efectos fueron amplificados por la presencia de sedimentos en el agua.

Goss dijo que podría significar que los organismos en el fondo de los lagos o los lechos de los ríos podrían tener un mayor riesgo que el pescado.

El filtrado los sedimentos podrían ser una manera de que la industria reduzca la toxicidad de su agua en el proceso antes de que sea transportada, sugirió.

El estudio señala que las pruebas se realizaron en el agua de un pozo específico operado por Encana (TSX: ECA). La composición exacta de los fluidos de fractura hidráulica varían de una empresa a otra - e incluso de un pozo a otro - y es un secreto comercial muy bien guardado.



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