lunes, 5 de diciembre de 2016

El sucio secreto de Obama (I): Estados Unidos esparció proyectos de combustibles fósiles por todo el mundo.






Publicado en The Guardian
Por Sonali Prasad, Jason Burke , Michael Slezak y Oliver Milman
01 de diciembre de 2016


A través del Banco de Exportación e Importación, la administración Obama ha gastado casi $ 34bn en plantas de energía sucia en países como la India,  Australia o Sudáfrica.


Aparentemente no parecería existir relación entre una comunidad en la India plagada de agua tóxica, una inminente crisis de contaminación del aire en Sudáfrica y un nuevo auge de la fractura hidráulica con un pico de mercado en Australia. Y sin embargo, hay un hilo común: el dinero de los contribuyentes estadounidenses.

A través del Banco de Exportación e Importación de Estados Unidos, la administración de Barack Obama ha gastado casi $ 34bn en apoyar 70 proyectos de combustibles fósiles en todo el mundo, según ha revelado el trabajo Columbia Journalism School’s Energy , Environment Reporting Project y the Guardian.

Este respaldo sin precedentes de proyectos de petróleo, carbón y gas es una nota inesperada en el legado de Obama con el cambio climático. El presidente ha ha definido el calentamiento global  como "aterrador" y ayudó a cerrar el primer acuerdo del mundo para hacerle frente, sin embargo, su administración ha invertido dinero en desarrollos que impulsarán al planeta aún más cerca de un desastre climático.

Para las personas que viven cerca de las minas financiados por Estados Unidos y las estaciones de energía los impactos son aún más crudamente inmediatos.

Los reporteros de The Guardian y Columbia han pasado un tiempo en los proyectos apoyados por los estadounidenses en la India , África del Sur y Australia para documentar las enfermedades, los trastornos y los daños ambientales que vienen con los enormes desarrollos de los combustibles sucios.

En la India, oímos quejas sobre las cenizas de carbón que soplan en las aldeas, el agua contaminada y los problemas respiratorios y estomacales, todos vinculados a un proyecto que ha tenido más de $ 650 millones en apoyo de la administración Obama.

En Sudáfrica, el otro gran proyecto es el que exacerbará los problemas de la contaminación atmosférica, la deforestación y la escasez de agua. Y en Australia, un enorme desarrollo de gas apoyado por Estados Unidos está vinculado a un exceso de actividad de la fractura hidráulica que ha dividido a las comunidades y trajo una nueva ola de la industrialización al lado de la preciada Gran Barrera de Coral.

Mientras Obama puede reclamar a los EE.UU. como el líder mundial en materia de cambio climático - al menos hasta que Donald Trump entre en la Casa Blanca - También es evidente que se ha convertido en uno de los principales financiadores de los combustibles fósiles que están teniendo un grave impacto sobre la vida de las personas. Esta es la historia de cómo una inesperada herencia de Obama está jugando en el extranjero.

Proyecto Ultra Power Mega sasan, Madhya Pradesh, India

Por Sonali Prasad

Una planta de energía térmica descomunal financiada con dinero americano brilla de color naranja cuando la noche se instala en el distrito rico en carbón de Singrauli en la India.  Un pesado manto de niebla envuelve alrededor de la zona industrial y sus residentes.

Sasan, un ambicioso proyecto por la compañía de energía india Reliance Power, consume carbón sin cesar de una mina cercana en la promesa de iluminar  los hogares de casi 300 millones de personas en el país. Pero desde que comenzó a operar en 2012, el proyecto ha sido atrapado en una tormenta de violaciones de la salud y la seguridad, de las preocupaciones ambientales y las disputas por la tierra.

En 2010, Sasan recibió un préstamo de financiación de $ 650 millones por el Banco de Exportación e Importación de Estados Unidos (Ex-Im), una rama financiada por los contribuyentes del gobierno federal que supuestamente existe para apoyar empleos en Estados Unidos y contribuir al Tesoro de Estados Unidos.

El proyecto Sasan fue rechazado inicialmente por el banco debido a las extremadamente altas emisiones de carbono de la planta alimentada por carbón. Sin embargo, la dependencia se vuelve a aplicar para el préstamo de acuerdo con las directrices de emisión más estrictas, con la promesa de "contrarrestar" 26,4 millones de toneladas de emisiones anuales de dióxido de carbono producidas por la planta a través de proyectos de energía renovable.

Ex-Im Bank aprobó el crédito para facilitar las exportaciones de bienes y servicios de los EE.UU., insistiendo en las directrices medioambientales y de seguridad para el desarrollo sostenible de la planta. Sin embargo, en el transcurso de cinco años, las preocupaciones de los residentes y activistas en Singrauli han crecido.

Una aldeana que vive cerca del vertedero sobrecargado de trabajo de la mina Sasan aboga por la ayuda y la rehabilitación de los riesgos de contaminación de la mina de carbón. Fotografía: Sidharth M Vhavle para The Guardian

Ramakali, de 30 años, vestida con un sari vibrante y con una espesa mancha bermellón en la frente, inclinada sobre un verde turbio que rebosaba en la cima. Las torres de energía se mantienen erguidas detrás de ella, las letras en las chimeneas están a la vista desde su casa de barro y ladrillo en el pueblo de Harrahawa. Las moscas e insectos revoloteaban en el agua de pozo. "El agua ha empezado a tener un sabor extraño," dijo. "He estado luchando con fuertes dolores en mi estómago desde que se inició el vertido de basura en nuestras aguas subterráneas."

Señaló el vertedero de cenizas residuales de la planta de Sasan, que están sólo un par de metros de su puerta. En un día caluroso, uno puede ver el polvo de las cenizas de depósito volando en dirección a las aldeas cercanas que rodean la planta.

Los locales se quejan de que la ceniza procedente del depósito se está instalando en la superficie del agua de las regiones cercanas, provocando que los pozos de agua se llenen hasta el tope con agua impura. "Pusimos una solicitud de una bomba manual a la empresa, pero que nunca llegó respuesta", dijo Ramakali, sacudiendo la cabeza. "Ellos no hacen nada. Nos hemos quejado un incontable número de veces ".

El tribunal verde nacional, un tribunal que conoce de las causas ambientales en la India, dio a conocer un informe elaborado por un comité de expertos en medio ambiente, en agosto de 2015, que indica que el agua subterránea en Harrahawa, al lado de la planta, tenían altos niveles de mercurio en su interior. El exceso de mercurio en el agua potable ha sido médicamente relacionado con trastornos nerviosos graves y defectos de nacimiento.

Sasan no fue identificada exclusivamente como la fuente de contaminación en el informe, pero los expertos están seguros de que está vinculado a sasan y las otras grandes centrales térmicas de la región.

Otras dos agencias gubernamentales determinaron que los residuos de minería de Sasan desbordaba ilegalmente en los alrededores de los bosques y tierras de cultivo, y que la empresa debería haber restaurarado el espacio verde perdido debido a la construcción de la planta. También se encontró polvo de carbón tóxico que se ha asentado en los campos situados junto a las minas.

El conglomerado industrial de Singrauli ha sido salpicado con varias centrales térmicas gigantes y de minas de carbón desde la década de 1980, Sasan ha sido la más reciente adición al cubo de carbón del país. En enero de 2010, el Ministerio indio de medio ambiente y bosques declaró por la crítica que Singrauli es una zona contaminada.

"Cuando se pensó en la creación de una planta en Singrauli, sabían que el área ya tenía enormes problemas de contaminación industrial y de intoxicación grave," dijo Ashwani Kumar Dubey, un abogado que ha llevado en varias ocasiones casos contra la industria del carbón. "Sin embargo, ellos siguieron adelante y establecieron su planta. Ellos se suman a los daños, y no hacer nada para controlarlo ".

La mina de carbón en Moher y su vertedero se encuentra a poca distancia de la central térmica. El carbón se transporta a la planta de energía a través de una correa de 14 kilometros de largo, azul, con forma de serpiente de transporte, ahorrando los gastos generales de transporte ferroviario.

Devnarayan Sahu, de 40 años, vive con su familia y un rebaño de ganado en un  pueblo llamado Amlohri, a 50 metros del vertedero de desborde de Sasan. El ruido de fondo del eco de las voladuras en la mina y con la la casa temblando un poco. "Nos hemos acostumbrado a los temblores", dijo.

Narayan se acercó a su patio trasero, y señaló que las excavadoras tiran rocas desde lo alto de las montañas de residuos mineros tóxicos. "Mira cómo esas piedras están rodando mi granja y el hogar", dijo. "Cuando llovió hace un par de días, fuimos inundados con sus escombros".

Una capa de polvo de carbón gris se ha asentado en su plantación empobrecida de berenjenas y de tomates, su principal fuente de sustento. "Si no las riegas constantemente para deshacerse del polvo tóxico, el cultivo no van a florecer", dijo, limpiando el polvo de una vaina con los dedos.

La contaminación industrial está cobrando un peaje en Narayan y su familia. Dificultad para respirar, dolores de estómago y dolores en las articulaciones son comunes. "Cuando viene la tos por la mañana, vemos el polvo en nuestra esputo," dijo. "Lo poco que ganamos ahora va en tratamientos médicos."

"El asma, las alergias y las bronquitis son frecuentes aquí debido a la contaminación del aire, especialmente en los niños pertenecientes a enclaves alrededor de las presas de ceniza, las minas y las plantas de energía térmica", dijo el Dr. Ravi Kalpana, pediatra en el hospital del distrito local en Waidhan.

Narayan ha estado suplicando a Reliance para remediar la situación durante años, pero no ha conseguido nada. "Muchos funcionarios han venido y se inspeccionó el lugar", dijo. "Ellos van y vienen, pero no hacen nada. La dependencia dice que no necesitan nuestra tierra hasta el momento. Podemos ver las grandes rocas caídas. Al igual que muchas otras personas que han abandonado sus hogares por el temor de perder sus vidas, quieren también que finalmente nos asustemos y así que nos alejemos por nuestra cuenta ".

Familias asentadas casi directamente debajo de la ruidosa cinta transportadora que trae el carbón a la planta tienen una historia similar que contar.

La cinta transportadora azul de 14 kilometros de largo transporta carbón a la a la central eléctrica. Fotografía: Sidharth M Vhavle para The Guardian

"No sé lo que va a ocurrir con el tiempo: si nos vamos a quedar sordos primero debido al ruido constante e insoportable sobre nuestros tejados, o vamos a ahogarnos con el polvo de carbón que cae de la cinta," dijo Sukhlal panika, que vive en una sección de la cinta transportadora con su anciana madre. Reliance adquirió solamente una parte de su tierras de cultivo para la cinta, dejando su casa expuesta a la contaminación causada por el transporte de carbón.

Sasan también ha sido afectada por los informes de accidentes, el acoso, las muertes y lesiones. En febrero de 2015, el presidente del Ex-Im, Fred Hochberg, criticó las prácticas de seguridad "pobres" en el proyecto de Sasan en una carta a Reliance.

Aldeanos empobrecidos de Harrahawa y Siddhikhurd que viven en las proximidades de la planta de energía Sasan se quejan de la contaminación del aire y el agua, así tóxicos. Fotografía: Sidharth M Vhavle para The Guardian

Hochberg dijo: "el número de todas las muertes en el proyecto integrado es ahora de 19 - lo cual es a la vez trágico y absolutamente inaceptable". La carta del presidente dijo que "el alarmante número de lesiones y muertes debe llegar a su fin" y que "en lugar de mejorar, la situación parece deteriorarse ".

La policía confirmó que 16 casos relacionados con la planta de Sasan y la mina de carbón han sido investigadas desde 2012, como consecuencia de accidentes de vehículos, y muertes por descargas eléctricas.

El activista Awadhesh Kumar, que ha estado hablando con los trabajadores en Sasan y los pueblos de los alrededores, cree que el número real es mayor. "Es más difícil dar cuenta de los trabajadores emigrantes que no tienen familia aquí, y forman una gran parte de la población laboral de Sasan. Cuando sucede algo o alguien se pierde, no hay nadie para cuestionar a la empresa para un informe o una explicación ".

En respuesta a la carta del Ex-Im en relación con los incidentes, Sasan proporcionó al banco información sobre un grupo de trabajo que comprende a los mandos medios con el fin de mejorar la seguridad y la formación.

Sin embargo, las medidas adoptadas por el Ex-Im para regular Sasan son demasiado pocas y viene demasiado tarde, de acuerdo con las personas que viven alrededor de la planta de energía térmica y la mina de carbón. "la inspección sobre el terreno del Ex-Im se debería haber hecho hace mucho tiempo atrás, y también de forma regular", dijo Kumar.

"Una agencia federal de los Estados Unidos de América debe mantener sus proyectos financiados con las mejores normas mejores y más neutras. El desarrollo es bueno, pero no a costa del medio ambiente y las personas que tiene que abandonar todo para dar paso a este tipo de proyectos ".

Todos los puntos de esta historia se han planteado a los funcionarios de Reliance. Ellos todavía están por contestar.


(Continuará….)


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