lunes, 10 de octubre de 2016

Informe: El fracking necesitó de 5,3 millones de galones de agua porpozo en el último año.



Datos de Enero 2011 a Enero 2016. Image Ceres




Publicado en Mashable
Por María Gallucci
07 de octubre de 2016



La fracturación hidráulica es una técnica de elevado consumo de agua: Repartir agua en un solo pozo de gas de esquisto puede requerir el bombeo subterráneo de millones de galones de agua.

Sin embargo, gran parte de la actividad de la fractura hidráulica de los Estados Unidos se lleva a cabo en áreas que sufren de estrés alto o muy alto de agua, de acuerdo con Ceres, un grupo de defensa para la inversión sostenible.

Alrededor del 57 por ciento de los cerca de 110.000 pozos que fueron fracturados hidráulicamente en los últimos cinco años se encuentran en estas regiones sometidas a grandes tensiones, que incluyen las cuencas de Texas, Colorado, Oklahoma y California, según mostró Ceres en un mapa interactivo  que publicó el jueves.

Las empresas utilizaron 358 mil millones de galones de agua entre el 1 de enero de 2011 y el 31 de enero, 2016, para frackear los pozos de petróleo y gas de esquisto - una cantidad igual a las necesidades anuales de agua de 200 ciudades de tamaño medio, según el informe.

A medida que las sequías prolongadas y el crecimiento de la población de Estados Unidos siguen presionando sobre las reservas de agua, las compañías de petróleo y gas podrían pronto encontrarse compitiendo con las comunidades locales, los agricultores y otras industrias de alto consumo de agua.

"Esto sigue siendo una zona de muy alto riesgo para los inversores en empresas de energía ", según Monika Freyman, autor y director del informe del programa de agua de Ceres, dijo a Mashable.

Las compañías de petróleo y gas no sólo están operando en zonas con escasez de agua. También están utilizando sustancialmente más agua en las operaciones de fractura hidráulica.

El consumo promedio de agua en cada pozo fracked se ha más que duplicado en los últimos años, pasando de 2,6 millones de galones por pozo en 2011 a 5,3 millones de galones por pozo en 2015, según el informe del jueves.

La investigación se basa en los datos de los pozos de esquisto nacional de FracFocus.org, a través de la consultora IHS, y los datos de escasez de agua proporcionado por el Instituto de Atlas de Riesgo de Recursos Mundiales del Agua procedente de pozos.

Freyman dijo que no estaba del todo claro por qué la tasa de agua ha ido en aumento, pero dijo que podría deberse a que las compañías están perforando pozos ya horizontales para explotar yacimientos de petróleo y gas en formaciones de esquisto, y por lo tanto necesitan más agua que recorrer distancias más largas .



El uso total de agua para las operaciones de fractura hidráulica ha crecido de manera similar. La industria utiliza 105 mil millones de galones para frackear pozos en 2014, frente a algo menos de 40 mil millones de galones en 2011, según el informe.

Sin embargo, el uso del agua necesitada el año pasado, cerca de 85 mil millones de galones en general, se explican con la disminución del precio de la energía que forzaron a los perforadores a paralizar los planes para nuevos pozos.

No todo el agua que se utiliza en la fractura hidráulica es agua dulce. Alguna habría podido reciclarse o ser agua residual que de otro modo habría sido almacenada bajo tierra, aunque Freyman dijo que los investigadores no conocían el desglose exacto.

Avner Vengosh, profesor de geoquímica y de la calidad del agua en la Universidad de Duke, ha estudiado por separado la huella hídrica de las actividades de fractura hidráulica.

En un estudio de septiembre de 2015 , se encontró con que las empresas de energía utilizan cerca de 250 mil millones de galones de agua para extraer gas de esquisto y crudo "no convencional" a través de la fractura hidráulica entre 2005 y 2014.

Durante el mismo período, los pozos fracked producen unos 210 mil millones de galones de aguas residuales .

Vengosh llegó a la conclusión de que, a pesar de que los números de agua parecían estar por las nubes, las operaciones de fracking representan sólo el 1 por ciento del uso total de agua industrial de Estados Unidos.




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