viernes, 7 de octubre de 2016

Con la aprobación del fracking en Reino Unido el boom inspirado en Estados Unidos queda muy lejos


Protesta contra el fracking en el enclave de fractura hidráulica de Cuadrilla en Balcombe, Sussex



Publicado en Bloomberg
Por Kelly Gilblom
07 de octubre de 2016



Cuadrilla perforará y hará fracking en cuatro pozos en el norte de Inglaterra

Reino Unido preparado para los primeros pozos de fracking perforados horizontalmente



Cuatro pozos son mejor que nada si usted está tratando de evaluar si su país podría acoger el próximo auge del esquisto - pero no es suficiente.

El jueves Cuadrilla Resources Ltd. ganó el derecho a perforar horizontalmente y fracturar hidráulicamente los pozos en el norte de Inglaterra después de una batalla de dos años y medio. Si se puede demostrar que no causa demasiados problemas de tráfico, también podría obtener el permiso para perforar otros cuatro.

Mientras que el visto bueno para Cuadrilla es un punto débil en el que hasta ahora se han obstaculizado los intentos de producir gas de esquisto en el Reino Unido, no está nada cerca de lo que el país necesita para replicar el éxito de Estados Unidos en la explotación de las reservas de gas de esquisto mediante la fractura hidráulica, según los analistas y académicos.

La decisión "no significa necesariamente que el desarrollo del gas de esquisto en el Reino Unido vaya a despegar de una manera significativa", dijo Jim Watson, director del Centro de Investigación de Energía del Reino Unido con sede en Londres, un grupo que hace recomendaciones de política energética para el Parlamento del Reino Unido. "La economía de la extracción de pizarra en el Reino Unido es todavía muy incierta."

En los EE.UU., donde la fractura hidráulica transformó el país de importador neto al mayor productor de gas en el mundo, necesitó para empezar de cientos de pozos desde Texas a Pennsylvania. En Polonia, que una vez fue presentada como un foco potencial de gas de esquisto en Europa, más de 100 pozos fueron perforados sólo para descubrir que el combustible no se podía extraer de forma económicamente viable, dando lugar a un éxodo de las grandes petroleras desde Chevron Corp. a ConocoPhillips.

Mientras los fantásticos o terribles resultados de los cuatro pozos pueden ayudar a determinar las decisiones futuras de exploración, todavía no es suficiente para dar una imagen completa sobre el destino de la fractura hidráulica en el Reino Unido, dijo John Williams, director senior de Poeyry Management Consulting.

Bienes existentes

Los permisos de Cuadrilla suponen el segundo permiso de fracking concedido este año. La compañía del Reino Unido Third Enery Gas Ltd. vió aceptada la solicitud de frackear un pozo existente en el norte de Inglaterra, un sitio donde ya se produce gas. Desde Amigos de la Tierra, un grupo ambiental, solicitaron una revisión judicial de la aprobación, que se decidirá en el próximo mes.

El gobierno del Reino Unido ha apoyado firmemente la exploración de gas de esquisto, mientras las diputaciones locales han sido más escépticas.

"La necesidad de la exploración de gas de esquisto es una consideración material de gran peso en estas apelaciones," dijo Javid desde la oficina de Cuadrilla con el  fallo del jueves, que revocó una decisión anterior por un órgano de gobierno local. "Podría ayudar a lograr un suministro energético seguro."

El British Geological Survey estima que habría hasta 2.281 billones de pies cúbicos de gas en la cuenca de esquisto de Bowland, donde Cuadrilla estará explorando - cerca de 1.000 veces el consumo del año pasado del Reino Unido. La Administración de Información de Energía de Estados Unidos estimó en 2013 que aproximadamente el 1 por ciento de esa cantidad será técnicamente recuperable en todo el Reino Unido, y el volumen que se puede extraer de manera rentable puede ser aún menor.

Es muy difícil estimar la cantidad de gas de esquisto que Cuadrilla puede producir hasta que la empresa obtenga más datos, de acuerdo con el CEO Francis Egan. Andrew Quarles, su director técnico, dijo el miércoles que es poco probable que los primeros pozos sean comerciales. Se espera que con el tiempo se pueda poner más pozos en cada sitio, lo que reduciría el costo por pie cúbico de forma suficiente para obtener algún beneficio.

Aún así, sigue siendo poco probable un auge de la pizarra al estilo estadounidense.

"Basta con mirar el tiempo que necesitó Cuadrilla para llegar hasta aquí", dijo Williams de Poeyry por teléfono desde Londres. "No teníamos los mismos tipos de aprobaciones de planificación y homologaciones de seguridad que en los EE.UU. - todo el proceso de desarrollo de esquisto en el Reino Unido será completamente diferente."

Cuadrilla todavía tiene que trabajar a través de las condiciones establecidas en la aprobación de la planificación para iniciarse en Lancashire, Inglaterra, dijo Egan el jueves en una entrevista. Se espera tener licitaciones de construcción en el sitio para cuatro pozos realizados a finales de 2016 con la perforación y con el fracking a partir del próximo año.



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