martes, 18 de octubre de 2016

Encuesta Reino Unido: “La fractura hidráulica en su nivel más bajo de aceptación”







Publicado en Science Daily
Fuente: Universidad de Nottingham
13 de octubre de 2016



A medida que el Gobierno da el visto bueno para reanudar la fractura hidráulica en el Reino Unido, un nuevo estudio de la Universidad de Nottingham ha demostrado que el apoyo del público para la extracción y uso del gas de esquisto se ha reducido desde más del 58 por ciento en julio de 2013 a poco más de 37 por ciento en octubre de 2016.


Por primera vez, la encuesta de 2016 muestra en negativo el apoyo general a la fractura hidráulica en el Reino Unido, justo en el momento donde a la perforación horizontal se le ha dado la aprobación del Gobierno en Lancashire.

La 'Encuesta sobre las actitudes públicas en la extracción de gas de esquisto en el Reino Unido' de la Universidad de Nottingham ha estado sondeando los cambios en el público desde marzo de 2012. La encuesta ha seguido la opinión sobre el gas de esquisto, y lo que el público del Reino Unido cree es en el impacto ambiental de su extracción y uso, así como su aceptabilidad como fuente de energía.

La encuesta, que hace la número 12, con 4.492 encuestados, se llevó a cabo entre el 29 de septiembre y el 3 de octubre de 2016.

Caída de apoyo del público

Desde la primera encuesta en 2012, el apoyo del público al gas de esquisto en el Reino Unido ha seguido un patrón muy distinto. Hasta julio de 2013, incluido, el apoyo al gas de esquisto fue aumentando en casi todos los indicadores. Los resultados mostraron que el público cada vez estaba menos preocupado por los posibles efectos negativos de la fractura hidráulica, tales como los temblores de tierra y la contaminación del agua, y cada vez más convencido de que el gas de esquisto proporcionaría energía más barata y más limpia.

Sin embargo, a raíz de las protestas de Balcombe en Sussex en agosto de 2013, el apoyo ha caído en picado. Sea o no que las protestas fueron el detonante real, el apoyo del público ha seguido disminuyendo durante un período de tres años.

La encuesta de septiembre de  2016 se encontró que ha habido una caída significativa en el nivel de apoyo para la extracción de gas de esquisto en el Reino Unido durante los últimos 12 meses, con niveles de apoyo ahora de apenas un 37,3 por ciento, mientras que la oposición a la fractura hidráulica en el Reino Unido ahora se sitúa en el 41 por ciento.

Además, algunas de las principales preocupaciones señaladas por los manifestantes en Balcombe, en particular el riesgo de contaminación del agua, siguen siendo un problema importante para el público del Reino Unido en la encuesta de septiembre de 2016.  El sondeo vio el número de encuestados que asocia el gas de esquisto con el aumento de contaminación del agua en más del 49 por ciento, el nivel más alto desde que comenzó a realizarse las encuestas.

¿Una fuente de energía limpia?

Pese a las afirmaciones de la industria que el gas de esquisto es una fuente de energía limpia, especialmente en comparación con otros combustibles fósiles como el petróleo y el carbón, el público británico no se ha convencido.

En la encuesta de marzo de 2012, solamente el 25,3 por ciento considera el gas de esquisto como limpio, en comparación con el 44,8 por ciento que no lo considera, dando una calificación negativa de -19,5 por ciento. Desde entonces, esta brecha se ha ampliado de manera significativa y en septiembre el año 2016 se sitúa en casi -26.5 por ciento - el mayor diferencial negativo en la historia de la encuesta.

La encuesta también preguntó si el gas de esquisto debería ser parte de la mezcla energética del Reino Unido, junto con una gama de alternativas, incluyendo los combustibles fósiles, las fuentes de energía nuclear y la renovable. Dado que esta cuestión se planteó por primera vez en julio de 2013, el gas de esquisto sigue por detrás de otras fuentes de energía y de acuerdo con esta última encuesta, sigue siendo la fuente de energía que el público del Reino Unido es menos propenso a desear en la matriz energética del Reino Unido para 2025.

Implicaciones a largo plazo

La profesora Sarah O'Hara de la Facultad de Geografía de la Universidad y co-director de la encuesta, dijo: "La fuerte caída en el apoyo a la extracción y uso de gas de esquisto en el Reino Unido durante los últimos 12 meses es muy significativa, ya que de hecho es la primera vez desde que empezó a correr la encuesta en marzo 2012 que más personas están en contra de la extracción de gas de esquisto que a favor.

"Está claro que la gente no sólo está preocupada por el posible impacto en su entorno inmediato, algo que dominó los primeros debates en torno al gas de esquisto, pero importante, están empezando a pensar más ampliamente sobre las implicaciones para las emisiones de gases de efecto invernadero y el cambio climático en el futuro."

El profesor Mathew Humphrey de la Escuela de Política y Relaciones Internacionales en la Universidad y co-director de la encuesta, dijo: "En más de cuatro años de funcionamiento de la encuesta del gas de esquisto en la Universidad de Nottingham, estos son los resultados globales más negativos que hemos visto , justo en el momento en que el gobierno ha aprobado en el Reino Unido el primer pozo perforado horizontalmente en Lancashire.

"El descenso en las actitudes públicas que vimos por primera vez después de las protestas de Balcombe, en 2013, se ha mantenido durante mucho más tiempo de lo que podríamos haber esperado. Esto puede reflejar en parte que los menores precios de la energía lleguen a la aparente necesidad de gas de esquisto como menos urgente, y menos digno de la los posibles riesgos. los resultados muestran que el gobierno cada vez tendrá su trabajo más difícil en la venta de la fractura hidráulica para el público del Reino Unido ".


El informe completo se puede encontrar aquí:





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