jueves, 16 de enero de 2014

UK vence a Europa en su intento de regular el fracking



Por Damian Carrington en The Guardian


The Guardian ha sabido por documentos filtrados que el Reino Unido ha derrotado a la Unión Europea en su intento de establecer regulaciones ambientales y  jurídicamente vinculantes para la incipiente industria del gas de esquisto.
David Cameron ha llevado un intenso cabildeo en contra de las propuestas, con el argumento de que las normas existentes son lo suficientemente estrictas para mantener una fractura hidráulica segura y asegurando que las nuevas normas retrasarán  las inversiones y aumentarán  los costos.
El lunes, el primer ministro dijo que el Reino Unido estaba "apostando por el shale gas" y anunció incentivos por valor de millones de libras para que las autoridades locales acepten el fracking. La oposición le ha acusado de  "hipócrita" y de ser "arrogante", en tanto que Comisario de Medio Ambiente de la UE dice que hay "lagunas evidentes" en las normas de seguridad actuales.
Documentos filtrados de la Comisión Europea , obtenidos por el servicio de noticias Euractiv y vistos por The Guardian, muestran que los intentos de proteger el medio ambiente con una nueva directiva jurídicamente vinculante han sido derrotados por el Reino Unido y sus aliados, que incluyen Polonia, Hungría y la República Checa. En su lugar, un conjunto de  "recomendaciones" no vinculantes que cubren la protección contra la contaminación del agua y los terremotos potenciales se publicarán el 22 de enero.
El Reino Unido y Polonia han liderado la oposición a  la normativa de la Unión europea sobre el fracking, en contraste con Francia, Alemania y España. En diciembre, Cameron escribió al presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso, afirmando: "Es esencial que la UE minimice las cargas regulatorias y los costos en la industria y en las facturas domésticas, para no crear invertidumbre con la introducción de una nueva legislación." Y agregó: "La industria [shale gas] en el Reino Unido nos ha dicho que la nueva legislación de la UE retrasaría la inminente inversión."
La carta era parte de un importante esfuerzo de cabildeo revelado en otra carta, visto por The Guardian, un alto funcionario del Reino Unido en Bruselas, Ivan Rogers, un ex banquero de Barclays Capital y Citigroup, escribió en noviembre que para "echar abajo" las propuestas de nuevas leyes se necesitaba de un  "cabildeo continuado a escala ministerial con el guión  básico acordado recientemente".
Rogers señaló que, aún cuando fueron derrotadas las propuestas actuales, "vamos a necesitar una estrategia a largo plazo para la gestión de los riesgos, incluyendo ... una estrategia de influir en el nuevo Parlamento Europeo y la Comisión."
El Comisario de Medio Ambiente Europeo, Janez Potocnik, se mantuvo firme el martes en que era necesario tomar medidas para garantizar la exploración de gas de esquisto desarrollado de manera segura. "Los estudios realizados por la Comisión Europea muestran que hay lagunas en la legislación vigente que tiene que ser rellenados de una forma u otra," dijo el portavoz oficial de Potočnik  a The Guardian.
Keith Taylor, el eurodiputado del Partido Verde para el sureste - incluyendo Balcombe en Sussex, donde grandes protestas contra el fracking tuvieron lugar en 2013 -, dijo: "Es profundamente decepcionante que la CE está configurada para publicar propuestas que no harán nada para proteger a los ciudadanos de la UE de los peligros del fracking. El gobierno del Reino Unido puede estar satisfecho con este resultado, pero para  los que viven cerca de las reservas de gas de esquisto será muy preocupante. "
Tom Greatrex, sombra energética del ministro, dijo: "Estos documentos demuestran que Cameron ve la regulación como un inhibidor de la actividad en lugar de una salvaguardia. Al adoptar una postura tan arrogante, de afianzar el fracking en lugar de tomar un enfoque responsable para asegurar una regulación robusta e integral  para abordar las preocupaciones ambientales que legítimamente  muchas personas mantienen ".
El activista de Amigos de la Tierra, Tony Bosworth, dijo: "La carta [Rogers] expone la hipocresía del gobierno del Reino Unido sobre el fracking. En público Cameron y otros pregonan los beneficios de la regulación, mientras que detrás de esas escenas que el gobierno predica maniobran de forma maquiavélica  para echar por tierra las reglamentos administrativos y acallar las preocupaciones de los otros estados miembros ".
Sin embargo, un portavoz del Departamento de Energía y Cambio Climático, dijo: "El Reino Unido tiene más de 50 años de experiencia en la regulación de petróleo y de gas en tierra , y creemos que las décadas de las directivas medioambientales de la UE la  adecuan para el manejo de los desafíos del desarrollo del gas de esquistp sin más legislación. Será necesaria una orientación para aclarar la forma en que la vigente legislación de la UE se aplica al gas de esquisto ".
Ken Cronin, presidente ejecutivo de UKOOG,  organismo de comercio de petróleo y gas onshore en el Reino Unido, dio la bienvenida con cautela a la  derrota de la propuesta de la CE por el gobierno del Reino Unido: "Ya hay nueve directivas europeas diferentes que abarcan la industria de petróleo y gas en tierra, por lo que parece ser una buena noticia de que no tengamos que cumplir con una décima directiva. Sin embargo, tendríamos que ver con más detalle antes de dar la bienvenida de todo corazón ".
El Reino Unido ya ha rechazado una llamada de la propia Royal Society y la Royal Academy of Engineering para desarrollar "directrices nacionales específicas para la extracción de gas de esquisto".
La preocupación sobre el riesgo ambiental que supone el fracking ha impulsado una amplia oposición pública. Tras el anuncio del lunes, de que las autoridades locales podrían quedarse con el 100% de las tasas de los proyectos de fracking en lugar del habitual 50%, el líder conservador del consejo del este de Cheshire descartó la exploración de gas de esquisto , una vergüenza para el partidario de gas de esquisto, George Osborne, cuya circunscripción está en el área.



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