martes, 21 de enero de 2014

En UK, el Gobierno ayudó a las empresas de "shale gas" a combatir la oposición al fracking



Fuente: The Guardian

El acceso a correos electrónicos, gracias a las normas de libertad de información [*] , ha permitido saber que ejecutivos de empresas de gas de esquisto y funcionarios gubernamentales colaboraron en privado para manejar la hostilidad de la opinión pública británica al fracking. 

Los funcionarios compartieron declaraciones preparadas de antemano con la industria durante el año pasado. Antes de los anuncios más importantes, llegaron a organizar cenas de alto nivel con "una discusión más intensa durante las copas, en la sobremesa", mientras la industria compartía una larga lista de "puntos de interés" para ser tratados. Los críticos han dicho que el gobierno estaba actuando como un "brazo de la industria del gas " y de "porristas" para el fracking, pero los funcionarios defendieron los debates como "correctos y adecuados".

Esta semana, David Cameron, dijo que el gobierno " va a hacer todo lo posible por el shale gas "y anunció incentivos financieros para los ayuntamientos y las comunidades locales, vistos como sobornos por los opositores. Ha habido grandes protestas en contra de la fractura hidráulica por todo el país, y el pasado verano una encuesta de The Guardian mostró un público dividido uniformemente a favor y en contra respecto a los los pozos de gas de esquisto.

Los mensajes de correo electrónico, enviados a lo largo de 2013 y discutidos incluso durante el período de las vacaciones de verano, son a menudo locuaces.  En un caso el Departamento de Energía y Cambio Climático (DECC) pide disculpas a la Onshore Operadores Group UK (UKOOG): "¡Siento tener que elevar su presión arterial al  tener que  someter esto de nuevo, sin  improperios por favor! " tras un debate de puntos políticos controvertidos. En otro correo electrónico, el presidente ejecutivo de UKOOG, Ken Cronin, dice a Duarte Figueira, director de la oficina de DECC de gas no convencional y petróleo: "Gracias por una reunión productiva (que es como debe realizarase el trabajo)."

DECC envió un correo electrónico,  con el título"líneas a tomar",  para UKOOG antes de la publicación de una revisión  por parte de Salud Pública de Inglaterra de los posibles efectos en la salud pública de los contaminantes químicos y radiactivos de fracking. Una de estas líneas fue: "Estamos seguros de que hay una regulación robusta y apropiada en el Reino Unido para asegurar operaciones seguras que minimicen los impactos en la salud humana."

Otro correo electrónico, de la empresa de energía Centrica con seis funcionarios del DECC, advirtió de que el Consejo del Condado de Lancashire estaba lejos de ser convencido sobre el nivel de regulación. Centrica, que gastó 100 millones de libras en una participación del 25% de la operación de fracturamiento hidráulico de Cuadrilla en el condado, dijo: "El tema más repetido [de una reunión del consejo del condado] era la necesidad de una regulación específica, es evidente que no se sienten totalmente cómodos con la situación actual al no entender cómo va a resultar ".

Cameron ha rechazado la necesidad de una regulación específica de gas de esquisto y se  ha salido fuera de las propuestas de la UE para poner reglas para la exploración de gas de esquisto en la Unión 

Centrica también se reunió con DECC para discutir "sobre la gestión de los actores nacionales y locales", y compartió una lista de puntos de interés, al igual que  AGI, la compañía que se enfrenta a protestas por el fracking en Salford. En otro correo electrónico, Centrica dijo al DECC que estaba planeando alinear a académicos para presentar su caso: 

 "Nuestro sondeo muestra que los  académicos son las fuentes más confiables de información para el público, por lo que estamos buscando la manera de trabajar con la comunidad académica para presentar hechos científicos sobre del esquisto ". 

DECC dijo a Centrica que las discusiones entre las dos partes eran "muy útiles".

Centrica envió por correo electrónico a DECC una cifra de 74.000 potenciales puestos de trabajo vinculados a la explotación de gas de esquisto, un número más tarde repetido por Cameron y los ministros a pesar de que el propio estudio de DECC estima un máximo de 16.000 a 32.000 puestos de trabajo.

En los correos electrónicos también se dan más detalles sobre una cena, en el mes de mayo, organizada  por el  Secretario del gabinete, Sir Jeremy Heywood, en la que se reunieron altos funcionarios públicos con ejecutivos del fracking. La cena de dos horas, en el Preston Marriott, fue seguida de "una mayor discusión durante las copas en la sobremesa".

Una portavoz de DECC dijo: "DECC trabaja en su cartera de relaciones con socios externos  y esto no es diferente en lo que respecta al gas de esquisto.  Es correcto y apropiado que DECC facilite discusiones entre las empresas, los reguladores y otras partes interesadas como parte del proceso. El gobierno cree que el gas de esquisto tiene el potencial de proporcionar al Reino Unido una mayor seguridad energética, crecimiento y el empleo. Estamos alentando una exploración segura y ecológicamente racional para determinar este potencial ".

Cronin, de UKOOG, dijo: "Teniendo en cuenta la cantidad de asuntos regulatorios y más amplios de la industria en la actualidad, se puede esperar que DECC tenga un diálogo bastante abierto con el cuerpo comercial de la industria tal como tiene con las ONG ambientales, y como lo demuestra la entrada de las ONG en la evaluación ambiental estratégica anunciada en diciembre ".

Lawrence Carter, activista de la energía de Greenpeace UK, y que  realizó las peticiones alegando la libertad de información sobre DECC, dijo: "Se ha puesto de manifiesto que DECC está actuando como un brazo de la industria del gas, el gobierno se supone que representa los intereses del público cuando tratan con estas empresas, pero se están acumulando evidencias de que están todos juntos en esto ". El propietario  de British Gas Centrica actualmente tiene un ejecutivo que trabaja en la comisión de DECC

Tom Greatrex comenta que el gas de esquisto podría tener un papel  en la mejora de la seguridad energética, pero agregó: "Yo esperaría que el gobierno se comprometa con las principales partes interesadas, incluidas las empresas, pero para hacerlo con el fin de proporcionar un liderazgo responsable . Resulta preocupante cada vez que los ministros conservadores tratan de exagerar los beneficios potenciales del gas de pizarra y descartan las preocupaciones genuinas y legítimas. El público podría esperar del gobierno como un reto para las compañías de esquisto en su interacción con las comunidades, y no estar de acuerdo en principio con ellas. "

Caroline Lucas, de los Verdes,  dijo:. "Esta es una prueba más de la  cómoda relación entre DECC y la gran energía. Al parecer no es suficiente  dar a las empresas de fracking generosas exenciones de impuestos, el gobierno también tiene que ayudarlas en su introducción. En lugar de como "animadoras" para el fracking, el gobierno debe trabajar con la comunidad y con las energías renovables para avanzar hacia un futuro bajo en carbono ".

Un portavoz de Centrica, dijo: "Es totalmente apropiado que nos reunamos periódicamente con las organizaciones no gubernamentales ambientales, el regulador de energía y DECC para discutir una variedad de temas, desde el desarrollo de esquisto a las energías renovables La información compartida es toda del dominio público."

Una portavoz de la Oficina del Gabinete dijo: "El secretario de Estado se reúne con regularidad con las empresas de todos los sectores de la economía - estas reuniones son grabadas y publicadas en la forma habitual."


[*] En UK, las leyes de transparencia posibilitan el acceso a correos electrónicos oficiales si se considera un tema de interés público.

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