domingo, 18 de septiembre de 2016

Ha sido una muy mala semana para los opositores al fracking en Ohio


Manifestantes en Youngstown, Ohio, en 2011 Crédito: AP Photo / Marcos Stahl





Publicado en ThinkProgress
Por Samantha Page
14 de agosto de 2016


El Tribunal Supremo del estado  dictó una serie de victorias para la industria de la fractura hidráulica.


No, los propietarios de Ohio, no se puede alejar a los frackers de su propiedad.

No, los votantes de Ohio, no pueden crear sus propios reglamentos de petróleo y gas.

Esa es la noticia de esta semana a las puertas del Tribunal Supremo del estado, que emitió varios fallos el miércoles y jueves y que benefician a la industria de la fractura hidráulica. Es el más reciente de una serie de movimientos por parte del gobierno del estado que ha impulsado a la industria del gas natural, a menudo a expensas de los residentes de Ohio cada día. En un momento dado, el Departamento de Recursos Naturales del estado estaba trabajando para desacreditar a los ecologistas en un esfuerzo para permitir la fractura hidráulica en los parques estatales.

La gente ha respondido buscando formas locales para frenar la práctica, dos de los cuales se destacaron esta semana.

La primera decisión es la más complicada, y se ocupa de la administración local: El año pasado, la Corte Suprema dictaminó que los votantes del Condado de Medina no podían prohibir legalmente la fractura hidráulica utilizando las leyes de zonificación. Los votantes aprobaron la prohibición ahora extinta usando las leyes de zonificación, ya que, en Ohio, sólo dos de cada 88 condados tienen una carta, que ofrece un sistema conocido como regla de casa. En esos dos condados, y en municipios como Youngstown y Cincinnati, los cambios en la Carta pueden incluir por ejemplo la libre determinación como para la prohibición local de la fractura hidráulica.

Así, en un intento de conseguirlo ante el fallo del tribunal en 2015, un grupo del condado de Medina -, así como en otros grupos de tres condados - propusieron una medida electoral para establecer su propia carta de condado.

Pero el secretario de Estado de Ohio, Jon Husted, dictaminó que incluso los condados no pueden disponer estas nuevas cartas a votación. Husted argumentó que las cartas propuestas no son lo suficientemente claras acerca de cómo operarían los condados, y así acordó el Tribunal Supremo del estado. La semana pasada, se decidió no volver a examinar la cuestión, y se negó el miércoles un nuevo movimiento, acabando con la última oportunidad de los condados de poner la medida en la votación de noviembre.

"No sólo tenemos un problema con la fractura hidráulica, tenemos un problema de democracia", dijo Susie Youngstown residente de Beiersdorfer, un miembro de Frack Free de Mahoning Valley y miembro del directorio de la Red de Derechos de la comunidad de Ohio. "Los derechos de las personas se están subordinando a privilegios corporativos."

Este mes de noviembre, Youngstown - la cual tiene la autonomía - votará si se quiere prohibir la fractura hidráulica. Será el sexto intento de este tipo desde 2013.

"No abandonaremos," dijo Beiersdorfer.

Es una batalla cuesta arriba, sin embargo.

Ohio ha visto un aumento exponencial de la extracción de gas natural en la última década, en gran parte debido a un incremento de la fracturación hidráulica, conocida como fractura hidráulica. Durante la fractura hidráulica, grandes volúmenes de agua, mezclada con productos químicos y arena, se inyectan en el suelo, rompiendo formaciones rocosas y permitiendo que el gas natural o petróleo pueda escapar.

La práctica ha estado ligada a la contaminación del agua , fugas de metano , y los terremotos . Además, el boom del gas natural ha estimulado la expansión de la infraestructura de oleoductos de la región.

"Los peligros asociados con la fractura hidráulica son inherentes," dijo Seth Gladstone, director de comunicaciones adjunto de Food and Water Watch. "Ellos representan un grave riesgo para la salud humana y el medio ambiente, y así que tiene sentido que las comunidades, grandes y pequeños, que están en la primera línea, se ocupen de estos efectos adversos para la salud y el medio ambiente tratando de protegerse a sí mismos por cualquier medio necesario."

No contento, el Tribunal Supremo del estado emitió otra serie de comentarios el jueves, encontrando que en tres casos diferentes los propietarios no tienen derechos sobre los minerales - es decir, los derechos a los combustibles fósiles o de otros minerales - por debajo de su tierra.

El tribunal consideró que la Ley de Ohio sobre el mineral Durmiente, una ley de 1989 relativa a los derechos minerales que han sido abandonados, no entra en vigor automáticamente. En cambio, el propietario debe obtener un título judicial. En un caso, el tribunal consideró que un hombre de Ohio que había heredado 164,5 acres en el condado de Harrison no puede impedir la perforación en su tierra. La propiedad fue comprada hace más de 50 años por una compañía de carbón que retiene los derechos a los depósitos de petróleo y gas. A pesar de que no hubo actividad entre 1959 y 2011, el tribunal consideró que los derechos no se revierten al propietario.

"Queremos apoyar y defender el intento de cualquier comunidad para protegerse de una industria que tiene que ver en primer lugar con su propio beneficio y no presta atención a las familias y las tierras y los bienes que quedan en forma de daños cuando se trata de la fractura hidráulica", dijo Gladstone .



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