lunes, 19 de septiembre de 2016

En Ohio, los frackers están perforando. Ineos pronto va a hacer lo mismo en Gran Bretaña


Jim Ratcliffe de Ineos. Fotografía: Christopher Thomond para The Observer








Publicado en The Guardian
Por Jana Kasperkevic
17 de septiembre de 2016 


El gigante de productos químicos del Reino Unido, que cuenta con 30 aplicaciones para perforar en el país, está realizando publicidad recorriendo los campos de esquisto de los Apalaches para impulsar la imagen del sector


Las cortinas de terciopelo rojo colgaban de las ventanas con querubines pintados jugando en el techo cuando Jim Ratcliffe aceptó el Premio Kavaler 2016 ICIS en el Club Metropolitan de Nueva York la semana pasada.

El multimillonario británico es el primer extranjero en recibir este honor, dado por los líderes en la industria química. Viene cuando Ineos, la empresa de productos químicos que fundó, planea llevar la fractura hidráulica - el polémico proceso de extracción de petróleo y gas - al Reino Unido.

Ineos está planeando un máximo de 30 aplicaciones para los sitios de fractura hidráulica en el Reino Unido dentro del próximo año. Como parte de su campaña para ganarse a los críticos, Ineos invitó a periodistas a recorrer los sitios de fracking en Pennsylvania operados por Consol, un productor con sede en Pittsburgh de gas natural y carbón y, supuestamente, un ejemplo de por qué el fracking será bueno para el Reino Unido.

¿Qué hay en el almacén para el Reino Unido que se pueda ver alrededor de una hora al suroeste de Pittsburgh, en la ciudad de Suiza, en Ohio , donde un equipo de perforación se encuentra cerca de una granja. El pozo se encuentra en sus primeras etapas: la perforación es continua 24 horas al día, siete días a la semana. Sentado en un gran sillón rodeado de pantallas, "T-Ball", un operador corpulento de la sonda de 6 pies, trabaja en turnos de 12 horas, llevando el control de la perforación como un videojuego. Él hace esto por períodos de dos semanas. Por la noche, otra persona se hace cargo - que también trabaja un turno de 12 horas.

Ineos estima que necesita de al menos cinco años antes de que cualquiera de sus pozos del Reino Unido sean una realidad en la producción de gas de esquisto.

El Fracking será bueno para Gran Bretaña, de acuerdo con Ineos, por lo que será más independiente y creará puestos de trabajo. En 2018-19, se importará alrededor del 69% del gas del Reino Unido.

Ineos dice que el fracking ayudaría al Reino Unido para reducir la dependencia de otras naciones y complementaría la disminución de los recursos del Mar del Norte. Un informe de 2014 de Ernst & Young predice que la fractura hidráulica podría crear más de 64.000 puestos de trabajo.

Sin duda, ha sido una gran ayuda para el mercado de empleo en Estados Unidos - aunque con un aguijón en la cola. Un estudio de la Oficina Nacional de Investigación Económica, publicado el año pasado encontró que, entre 2005 y 2012, el auge de la fractura hidráulica añadió un máximo de 640.000 puestos de trabajo en los EE.UU. en la industria de la energía y los servicios relacionados. Pero la perforación volvió a reventar con un exceso de oferta provocado que cayeran los precios del petróleo, con la producción estancada y los despidos. Desde 2014, los sectores de energía y minería de Estados Unidos han perdido más de 223.000 puestos de trabajo.

A pesar del atractivo de la independencia energética y la posibilidad de miles de nuevos puestos de trabajo, muchos residentes del Reino Unido siguen oponiéndose a la fractura hidráulica debido a la preocupación por el daño ambiental, el cambio climático y la posibilidad de temblores.

En el proceso de la fractura hidráulica, el agua, la arena y los productos químicos son forzados en el suelo a alta presión para extraer gas natural. Los temblores de tierra se han relacionado con los pozos de eliminación - donde el exceso de agua de la perforación se inyecta de nuevo en tierra - creados durante el proceso.

No ha habido ninguna fractura hidráulica en el Reino Unido desde 2011, cuando las operaciones de Cuadrilla Resources se encontraron que eran una causa "altamente probable" de dos temblores de tierra en el noroeste de Inglaterra. La moratoria sobre la fractura hidráulica se levantó en mayo de 2013, pero no así la fractura hidráulica propuesta que se aprobó en realidad a principios de este año, cuando la Diputación provincial de North Yorkshire dio el visto bueno a una aplicación por Third Energy.

"La perforación no causa los terremotos", dijo Tim Dugan, director de operaciones de Consol. Según Dugan, las pruebas sísmicas ha mejorado con los años y los datos muestran las líneas de falla que potencialmente podrían causar temblores, permitiendo a los perforadores evitarlas.

Pero las consecuencias de la fractura hidráulica sin trabas son claros en los EE.UU.. Un estudio realizado por el Servicio Geológico de Estados Unidos mostró que el aumento de la presión del fluido en las zonas de fallas geológicas de los pozos de disposición ha incrementado la vulnerabilidad de terremotos en algunos estados. Como resultado de ello,  ahora partes de Oklahoma y Kansas se enfrentan a riesgos de terremotos a la par de California.

Ineos insiste en que la fractura hidráulica en el Reino Unido será diferente. Por un lado, la tecnología ha avanzado mucho en la última década. A medida que la industria de la fractura hidráulica de Estados Unidos ha madurado, las lecciones se aprendieron, por lo que es más fácil de replicar las mejores prácticas en los sitios de fractura hidráulica en el Reino Unido.

Para aliviar las molestias de la luz, el ruido y el tráfico durante la perforación, Ineos también se ha comprometido al 6% de sus beneficios con las comunidades del Reino Unido donde se haga fracking.

Pero la fractura hidráulica en el Reino Unido todavía se enfrenta a una dura oposición de las comunidades donde se planea la perforación, y de los defensores del medio ambiente.

No hay manera de que la fractura hidráulica se pueda hacer de manera responsable, "no importa lo que se proponga con las regulaciones", según John Detwiler de la Coalición de Protesta de Marcellus, un grupo de presión ambiental en Pensilvania. Dijo que muchos viajes de investigación patrocinados por la compañía a Pennsylvania no eran "más que una fachada para las decisiones que se realizan en habitaciones de atrás".

"Naturalmente, los perforadores, y los funcionarios de gobierno cuyas campañas electorales han patrocinado, se puede esperar que monten un buen espectáculo para los visitantes invitados, pero la verdad es que la fractura hidráulica no ha sido un éxito en Pennsylvania", dijo.




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