lunes, 26 de septiembre de 2016

Donald Trump dice en Pittsburgh que impulsará el carbón y el gas



Donald J. Trump el jueves en la conferencia de esquisto en Pittsburgh. Eric Crédito de Thayer para The New York Times





Publicado en The New York Times
Por CORAL DAVENPORT
23 de septiembre de 2016




Donald J. Trump viajó el jueves a Pittsburgh, una ciudad, una vez sinónimo de la rica veta de carbón que corre por debajo de ella y ahora la capital del gas natural mediante fracking, prometiendo lo imposible: un auge tanto para el carbón como para el gas.

Las promesas sobre la energía del señor Trump a los asistentes a una conferencia corporativa contenían un concepto fundamentalmente incompatible, como es que la ampliación de la exploración de gas natural es la manera más segura de hacer daño a la producción de carbón, y viceversa. Puesto que los dos combustibles compiten directamente por el mismo mercado - las plantas de energía que iluminan los hogares de América - es efectivamente imposible aumentar la producción de uno sin disminuir el otro.

Pero esta vez el vendedor, el Sr. Trump le dio una oportunidad y prometió restaurar la economía antigua del carbón de la región y darle vida a su economía en el auge nuevo del gas.

"La revolución de la energía del esquisto va a desatar una enorme riqueza para Estados Unidos", dijo a una audiencia de ejecutivos de la industria de la energía. "Y vamos a poner fin a la guerra contra el carbón y a la guerra contra los mineros."

No es la primera vez que el Sr. Trump ha adaptado sus políticas a que sean adecuadas para todos los públicos. La semana pasada, dijo a los auditores que tasaran el costo de su plan de impuestos para recortar $ 1 billón de dólares para las pequeñas empresas , mientras que le dijo al lobby de pequeña empresa que no lo tenía. Él ha prometido una política exterior más centrada en los intereses americanos que en los enredos globales cuando él promete ampliar la guerra contra el Estado Islámico y tomar el crudo de Irak. Sus políticas de inmigración han oscilado enormemente dependiendo de la audiencia.

Los expertos en energía dijeron que las promesas del señor Trump sobre el gas y el carbón a su audiencia muestran una falta de conocimientos básicos sobre los mercados de la energía.

"Hay una inconsistencia fundamental entre la promesa de Trump para 'llevar la industria del carbón de vuelta al 100 por ciento", como él dice, y ninguna promesa de utilizar la política del gobierno para hacer crecer el mercado para el gas natural ", dijo Robert N. Stavins, director del programa económico de medio ambiente en Harvard.

"La principal causa de la tremenda caída en el empleo del carbón son los bajos precios del gas natural, debido al aumento de los suministros de gas natural desde la fracturación hidráulica," dijo el profesor Stavins. "Si el gobierno de Trump quiso ayudar a carbón, podría prohibir la fractura hidráulica. Pero no puede tener las dos cosas ".

Los Estados Unidos ya están en camino de convertirse en el mayor productor de petróleo y gas del mundo, en gran parte sin políticas específicas para impulsar la nueva producción. Durante la última década, los avances en la fracturación hidráulica, conocida como fracking, dieron lugar a un auge en la producción de gas natural, que es ahora un 20 por ciento más barato que el carbón. Ese auge, a su vez, condujo a una menor demanda de carbón. El año pasado, el gas natural superó al carbón como principal fuente de electricidad de la nación.

"Si usted produce más gas en un entorno de demanda estática, vas a tener una pelea de combustible entre el gas y el carbón", dijo Kevin Book, analista de ClearView Energy Partners, una firma de análisis de energía no partidista.

También es difícil ver cómo el Sr. Trump podría utilizar instrumentos de política para aumentar la producción del gas natural. En el último año, los históricamente altos niveles de producción de la producción de gas natural saturaron el mercado. Las empresas tienen plataformas ociosas de fracking mientras esperan a que los precios suban. Los expertos dijeron que en un mercado libre, el gobierno no puede cambiar eso.

"Ningún presidente controla el mercado. Es bastante sencillo ", dijo el Sr. Book.

Trump se comprometió a hacerlo, poniendo fin a las regulaciones sobre la fractura hidráulica. "Creo que probablemente ningún otro negocio se ha visto afectado por la regulación de su negocio", dijo a los ejecutivos de gas. "Las regulaciones federales siguen siendo una de las principales restricciones a la producción de esquisto."

Esto es en gran parte falso. El gobierno de Obama ha presentado regulaciones destinadas a regular la seguridad de la fractura hidráulica en tierras públicas - una regla que cubriría aproximadamente 100.000 pozos de fractura hidráulica, o alrededor del 10 por ciento de toda la fractura hidráulica que tiene lugar en los Estados Unidos. La gran mayoría de la fractura hidráulica se produce en el suelo del estado o propiedades privadas y se rige por las regulaciones estatales y locales.

Aún así, en su apelación a ambos lados de la ecuación de los combustibles fósiles, el Sr. Trump se distingue a sí mismo de Hillary Clinton , su oponente demócrata, que ha presentado propuestas para continuar e incrementar las regulaciones ambientales sobre el carbón y el fracturamiento hidráulico.

Durante un debate en marzo, Clinton dijo, "En el momento en que obtengamos todas mis condiciones, no creo que habrá muchos lugares de América, donde la fractura hidráulica continuará teniendo lugar."

También se ha comprometido a mantener la política de cambio climático del presidente Obama, el plan de energía limpia. El corazón de la regla es un conjunto de regulaciones agresivas  de la Agencia de Protección Ambiental destinadas a frenar la contaminación de carbono en el planeta- el calentamiento, que proviene principalmente de las plantas eléctricas de carbón. La norma ha sido suspendida temporalmente por una orden del Tribunal Supremo, pero si se confirma finalmente, lo más probable es que lleve a la paralización de cientos de plantas de carbón - y a una eventual congelación de los mercados de carbón de la nación.

En un evento en el ayuntamiento de Ohio en marzo, dijo la señora Clinton, torpemente, pero con precisión, "Vamos a poner un montón de mineros del carbón y empresas del carbón fuera del negocio."

Para compensar esto, la señora Clinton ha propuesto un plan para gastar $ 30 mil  millones de dólares durante 10 años para traer nuevos empleos e industrias, tales como centros de llamadas y de desarrollo de software, a los pueblos del carbón.

Pero sus propuestas no gustan en muchas partes del país donde hay industria del carbón, donde el Sr. Trump ha presentado una propuesta más inmediata y agradable a la muchedumbre: "Vamos a desechar el plan de energía limpia", prometió en Pittsburgh, como ya lo ha dicho antes.

Eso puede complacer a la industria del carbón, pero podría funcionar contra el gas natural, el combustible de elección para un mercado que se mueve lejos de carbón. El gas produce sólo la mitad de la contaminación de carbono que el carbón.

"Irónicamente, si Trump realmente quiere hacer algo como presidente para el gas natural, debe apoyar el plan de energía limpia", dijo el profesor Stavins. "Sí, le va a doler al carbón, pero aumentará la demanda de gas natural."



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