martes, 27 de septiembre de 2016

Estudio: Los satélites asocian el terremoto de 2012 en el este de Texascon los pozos de Inyección de aguas residuales (fracturación hidráulica)





Publicado en Clean Technica
Por James Ayre
25 de septiembre de 2016



Un nuevo estudio de los investigadores de la Universidad de Stanford ha vinculado un terremoto de 4,8 de magnitud registrado en el este de Texas en 2012 con la práctica común de la industria del crudo con la fracturación hidráulica ( "fracking") que acompaña a los pozos de inyección de aguas residuales, a través del uso de datos de satélites, de acuerdo a un nuevo comunicado de prensa de esta universidad de gran prestigio.

Si bien hace tiempo se sospechaba que el terremoto de 2012 - el más grande registrado en la región hasta la fecha - fue causado / provocado por la inyección de "grandes volúmenes de aguas residuales procedentes de las actividades de petróleo y gas en las rocas a gran profunidad de la superficie", esta investigación  informa, que es la primera en relacionarlo definitivamente con esa práctica.

"Nuestra investigación es la primera en ofrecer una respuesta a las preguntas de por qué algunos pozos inyección de aguas residuales provocan terremotos, donde empiezan y por qué se detienen", afirmó el coautor del estudio William Ellsworth, profesor de geofísica en la Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de Stanford.

El nuevo estudio utilizó una técnica de detección remota llamada Radar de Interferometría de Apertura Sintética o InSAR, para "medir las deformaciones de la tierra cerca de los pozos en el este de Texas, donde se produjo el terremoto. Los satélites InSAR utilizan radar para detectar pequeños cambios, con una escala de centímetros en la forma de la superficie de la Tierra".

"Nuestros estudios informan sobre las primeras observaciones de elevación de la superficie asociada con la inyección de aguas residuales," dice Ellsworth. "La detección de la elevación cuando se combina con los registros de la inyección en el pozo proporciona una nueva manera de estudiar la inyección de las aguas residuales."

El comunicado de prensa proporciona más información: "El equipo se centró en cuatro pozos de alto volumen que se utilizan para la eliminación de aguas residuales, que se encuentran cerca de la ciudad de Timpson, Texas, donde se centró el terremoto de 2012. Los cuatro pozos comenzaron las operaciones entre 2005 y 2007 y en su pico inyectaron unos 200 millones de galones de aguas residuales por año bajo tierra. El agua salobre coexiste de forma natural con el petróleo y el gas dentro de la Tierra. Después de extraer esta suspensión mediante la fracturación hidráulica u otras técnicas, las empresas de perforación separan el "agua producida" del petróleo y el gas y luego vuelven a inyectarla en los pozos de eliminación en el subsuelo. Aproximadamente 180.000 de estos pozos de eliminación se encuentran actualmente en operación en los Estados Unidos, principalmente en Texas, California, Oklahoma y Kansas. " ¡cerca de, 180.000!.

“ Se puede pensar en las aguas residuales como el agua de un antiguo océano," comentó Ellsworth. "Es demasiado salado y demasiado contaminado con otras sustancias químicas para el tratamiento desde el punto de vista económico, por lo que la única solución viable en la actualidad es de ponerlo de nuevo bajo tierra."

El comunicado de prensa continúa: "Pero al inyectar agua residual puede hacer haber una gran diferencia. La inyección de aguas residuales a una profundidad de más de 1 milla, en dos de los pozos de eliminación de aguas residuales,  los científicos examinaron que se encuentran directamente por encima de donde se produjo el terremoto. Los otros dos pozos inyectaron volúmenes similares de aguas residuales, pero a menor profundidad ,a poco más de una milla y media por debajo de la superficie. Las mediciones InSAR revelaron que la inyección de aguas residuales en los pozos poco profundos resultó con la elevación del suelo detectable hasta a 5 millas (8 kilómetros) de distancia, pero sólo con un modesto aumento en la presión de poro, que es la presión de los fluidos dentro de las fracturas y cavidades de las rocas, en la profundidad a la que los terremotos ocurren a 2 o más millas por debajo de la superficie. El aumento de la presión de poro dentro de una falla geológica puede hacer que los dos lados de la falla se deslicen y liberen energía sísmica como un terremoto ".

En los sitios estudiados de pozos poco profundos, esto no ocurrió, debido a una capa "casi impermeable" de roca debajo de los puntos de inyección asociados - ". El basamento cristalino" que impedía la presión de poro se mueva hacia abajo, (La base cristalina es profunda y con fallas en la capa de roca donde algunos terremotos se originan.)

Por el contrario, en los sitios de inyección en pozos profundos, "la combinación de roca más dura y la capa impermeable hacen una 'formación de bloqueo" r encima que permitió que el aumento de la presión de poro pueda migrar hacia abajo y se acumulen hasta que se desencadenó en 2012 el terremoto a lo largo de una línea antigua de falla. Los sismos terminaron a finales de 2013, cuando las presiones comenzaron a disminuir después de que las inyecciones de aguas residuales se redujeron considerablemente ".

Ellsworth continuó: "El reciente incremento de las sismicidad en Oklahoma y Kansas comúnmente sucede cuando se produce la inyección cerca del basamento cristalino, por lo que estamos recibiendo una gran cantidad de terremotos en esos lugares. Inyectar a menos profundidad por encima de una formación de bloqueo reduciría la capacidad de las presiones intersticiales para migrar hacia abajo y activar las fallas.


Los nuevos resultados se detallan en un documento publicado en la revista Science




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